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幼童牙科保健 | 孩子害怕看牙醫,可以如何處理?

幼童牙科保健1

上期專欄,我們建議孩子一歲左右便應該接受第一次牙科檢查,讓他們從小養成重視口腔保健的意識;牙醫如果發現孩子牙齒生長狀況有異常,亦可以及早發現和處理。可是,提到牙科檢查或治療,一個令家長們煩惱的問題又來了:孩子害怕看牙醫,怎麼辦?

為什麼孩子害怕看牙醫?

我們對陌生的環境、未知的事物感到不安,甚或產生擔憂、恐懼的情緒,這是出於本能的自我保護機制,讓我們遠離危險,免受傷害。幼兒對生活周遭的認識有限,更容易產生恐懼感,他們亦未必懂得處理這些情緒,反應也就往往比成人更大、更激烈。如果孩子在這些情況下欠缺適當的引導,便有可能演化成過度恐懼。

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透過故事或遊戲方式,讓小朋友在輕鬆的氣氛下了解牙醫的工作及口腔護理知識,有助日後建立良好的牙齒保健習慣。

人們對牙科檢查或治療過程中所產生的刺激(如聲音、觸感等)有生理、行為或情緒的不良反應,被稱為「牙科恐懼」。小朋友有牙科恐懼,可能由於對牙科診所的環境及儀器不熟悉(譬如害怕儀器發出的聲音),也可能因為進行治療時感到不適(如鑽牙的酸痛感、拔牙或打針的疼痛等)。此外,如果身邊的人曾經把一些牙科相關的負面情緒或不愉快經歷傳遞給孩子,例如跟孩子說「你再吃那麼多糖果,牙醫就會拔掉你的牙齒」,使孩子把牙科連繫到負面的事情上,也有可能導致孩子害怕接觸牙科。

幼童牙科保健3

家長如何可以減低孩子對牙科的恐懼?

孩子在熟悉的校園環境中接受牙科檢查,加上老師和同學的陪伴鼓勵,有助緩解牙科焦慮及恐懼。

我們可從日常生活入手,紓緩孩子的牙科恐懼。家長千萬不要用「見牙醫」去嚇孩子,意圖讓他們聽話;此舉很容易帶來反效果,讓孩子一想到牙科便會莫名懼怕。我們鼓勵成人以身作則,除了教育孩子正確的口腔護理知識,也要注意個人的口腔護理,更可以讓孩子跟家長一同去看牙醫,讓孩子明白口腔護理是日常生活的一部分,「見牙醫」也是一件很正常、很普通的事情。坊間亦有很多牙科相關的兒童圖書、短片,用生動有趣的方式講解牙醫的工作,家長可以和孩子一同閱讀、觀看,輕鬆學習牙科知識。

至於安排牙科檢查,家長可以預先告訴孩子檢查日期,讓他們做好心理準備;檢查當天,建議提早五至十分鐘到達診所,讓孩子熟悉環境。負面的牙科體驗容易令小朋友日後產生恐懼,故此第一次牙科檢查,牙醫一般會先做基本檢查,讓孩子認識診症室的環境及器材,建立正面印象;如果孩子牙患較嚴重,治療或許需要分開數次進行,由簡單快速檢查逐步加深至複雜耗時的治療,好讓孩子適應。

孩子早年的牙科體驗,對他們日後的口腔護理習慣影響深遠。除了到診所做檢查,一些機構也有提供到校服務,如港大牙醫學院的賽馬會幼童健齒計劃,為已簽署家長同意書的幼稚園學童提供基本口腔檢查,並為他們的蛀牙塗上氟化氨銀(Silver Diamine Fluoride)。小朋友在自己熟悉的環境接觸牙科,加上老師和同學的鼓勵,有助緩解他們的焦慮,更加容易接受口腔檢查和治療。

總而言之,積極處理孩子的「牙科恐懼」,不單是幫助他們克服恐懼,更是引導他們建立正確的保健觀念,得益將會是一生之久。

香港大學牙醫學院 賽馬會幼童健齒計劃

 

 




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