長者及幼童注意!接種肺炎球菌疫苗防致命併發症

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長者及幼童注意!接種肺炎球菌疫苗防致命併發症

非典型肺炎(沙士)最近成為熱門話題,其實肺炎有不同的致病源,肺炎球菌(又稱肺炎鏈球菌)亦是其一,而且會導致嚴重的併發症,最終導致病人死亡,可幸的是,現時有針對肺炎球菌的疫苗,大大減低肺炎球菌的威力。故此,高危人士如長者及幼童,就更應及早注射肺炎鏈球菌疫苗,本文將為你介紹更多疫苗的相關資訊。

甚麼是肺炎球菌?
肺炎球菌/肺炎鏈球菌常見於人體的上呼吸道,即使是健康人士,身上都可能會帶有肺炎球菌。目前有90多種血清型肺炎球菌,主要是靠分辨菌體上的莢膜,當中的多醣組合成份來分類。雖然肺炎球菌類型多,不過當中只有少數會引起疾病。

肺炎鏈球菌傳染途徑及症狀
跟常見的上呼吸道感染一樣,肺炎球菌可直接經飛沫或口腔接觸傳播,又或者是間接接觸到受肺炎球菌污染的物品。
肺炎球菌在一般人身上未必會致病,又或者只會造成鼻竇炎和中耳炎等較輕微的感染,但當人體免疫力下降,就會引發嚴重的「侵入性肺炎球菌疾病」(Invasive Pneumococcal Disease),意思是肺炎球菌入侵了其他身體部位所引起的併發症,包括入侵腦膜引致腦膜炎、進入血液導致菌血症及敗血病等,最壞的情況是聽覺及腦部受損甚至死亡。以肺炎球菌血症及肺炎球菌腦膜炎為例,兩者的死亡率分別為20%及30%。
常見病徵:
-中耳炎:可能出現發燒、耳痛或有分泌物流出;若重複感染,聽覺或會受損
-肺炎:可能出現發燒、呼吸急促、發冷和帶痰的咳嗽;嚴重者可能死亡
-腦膜炎:可能出現發燒、頸部僵硬及精神昏亂,並可能引致長期聽覺受損,甚至死亡
-菌血症及敗血病︰可能出現關節痛和發冷,並可能出現身體其他部位同時受感染,例如肺炎和腦膜炎

肺炎球菌潛伏期短,只有1至3天,而且病情可以迅速惡化,因此有需要的人士如幼童和長者,應及早接受肺炎鏈球菌疫苗注射,來預防肺炎球菌所帶來的威脅,市面流行的肺炎鏈球菌針就有十三價肺炎球菌結合疫苗(13價疫苗,PCV13),以及二十三價肺炎球菌多醣疫苗(23價疫苗,23vPPV)兩種。

肺炎球菌疫苗介紹:13價 vs 23價
由2009年9月開始,香港兒童免疫接種計劃就為幼童提供免費的肺炎球菌疫苗接踵,由最初的7價、10價(2010年10月),至2011年12月正式採用13價疫苗。合資格的幼童,分別在2個月大、4個月大及6個月大各接受一劑13價疫苗注射,並在12-15個月大時完成最後的一劑加強劑。接受一共4針的注射後,可對疫苗所包含的各種血清型肺炎球菌提供 90%以上保護作用,即使中招,亦可減低併發症出現的機會;最重要的是,肺炎鏈球菌針本身長期有效,不用在特定期限後再打針。
雖然23價疫苗包含的肺炎球菌血清型較其他多,但研究顯示,在幼童而言,使用13價疫苗比23價疫苗更能產生免疫力。即使如此,根據疫苗可預防疾病科學委員會的建議,13價疫苗並不可取代23價疫苗,接種人士應按其年齡接種合適疫苗。

13價疫苗及23價疫苗適用情況一覽
2歲至64歲 65歲及以上
非高危人士 毋須接種,惟1歲至6歲小童如未接受加強劑注射,應補打13價疫苗 一劑13價疫苗或23價疫苗
高危人士,而且未曾接種任何肺炎球菌疫苗 先注射一劑13價疫苗,1年後再接種一劑23價疫苗
高危人士,曾接種23價肺炎球菌疫苗 在接受23價疫苗注射後的1年,再接種一劑13價疫苗
高危人士,曾接種13價肺炎球菌疫苗 在接受13價疫苗注射後的1年,再接種一劑23價疫苗
應接受肺炎鏈球菌疫苗注射的高危一族
正如本文開首提到,肺炎鏈球菌對小孩及老人家的影響較大,因此,如果是未曾接種過肺炎球菌疫苗的長者,以及還未完成接種過程(即第四針)的幼童,都屬於高危人士,應及早注射肺炎球菌疫苗防護身體。除了長者和幼童,以下人士亦被歸類為高危,包括:
a. 曾患侵入性肺炎球菌病;
b. 缺乏免疫功能:
- 無脾臟,愛滋病,原發性免疫力缺乏症;
- 與癌症和器官移植有關的免疫功能缺乏;
- 與使用免疫功能抑制劑或類固醇有關的免疫功能缺乏。
c. 慢性疾病:
- 慢性心臟,肺部,肝或腎病;
- 糖尿或腦脊髓液滲漏;
d. 裝有人工耳蝸


接種肺炎球菌疫苗的注意事項
一般來說,無論是13價還是23價疫苗,都是安全、無副作用的,不過有以下幾點要留意:
-由於接種3次或以上23價肺炎球菌多醣疫苗的安全性仍未清楚,因此疫苗可預防疾病科學委員會不建議任何人接種合共多於兩劑的23價肺炎球菌多醣疫苗
-在許可的情況下,應在進行脾臟切除,植入人工耳蝸、癌症療程或其他會壓抑免疫功能的療程前4至6週完成肺炎球菌疫苗接種
-如在接種肺炎球菌疫苗後或對該疫苗的成份(包括抗原及蛋白載體)或賦形劑出現嚴重過敏反應,則不應再接種肺炎球菌疫苗

肺炎球菌的威脅無時無刻都存在,為了健康著想,應及早打肺炎鏈球菌針。想比較及訂購肺炎球菌疫苗,可以上健康生活易網站!及早接種,預防可怕的併發症。
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