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類風濕關節炎患者日服5毫克皮質類固醇 中大研究揭心血管疾病風險增

Fion
編輯: Fion
日期: 2023-10-11

類風濕關節炎是一種炎症,會引致關節疼痛、腫脹、僵硬和失去活動功能。據估算,香港約有2.2萬名類風濕關節炎患者。最近,中大醫學院研究發現,類風濕關節炎患者每日服用5毫克或以上的皮質類固醇,患上主要心血管疾病的風險比沒有服用皮質類固醇習慣的患者增加一倍。

類風濕關節炎|患者身體長期出現慢性炎症

在正常情況下,免疫系統會保護身體免受各種外來微生物入侵,但當該系統錯誤地轉為攻擊自己的組織滑膜,即包圍關節外面的薄膜,便會引起發炎,造成類風濕關節炎。而皮質類固醇是一種強效抗炎藥物,有助迅速緩解關節滑膜發炎的症狀,但由於它會增加患上心血管疾病的風險,應否處方予類風濕關節炎患者一直存在爭議。

中大醫學院內科及藥物治療學系教授及風濕科主管譚麗珊教授解釋:「由於類風濕關節炎患者身體長期出現慢性炎症,他們本來已經比健康人士承受較高的心血管疾病風險,因此是否為他們處方皮質類固醇一直存在爭議,而美國和歐洲的風濕科協會亦定期審視皮質類固醇使用的臨床建議。」

中大醫學院研究團隊從醫院管理局數據實驗室收集了12,233名類風濕關節炎患者的數據進行研究,平均跟進8.7年。這些患者在2006年1月至2015年12月期間曾經在公立醫院接受治療,他們在研究開展時均未曾患上心血管疾病,例如心肌梗塞、漸進型心絞痛、缺血性或出血性中風或小中風。37.7%患者有服用皮質類固醇,其餘患者則使用其他控制類風濕關節炎藥物。

研究結果顯示,類風濕關節炎患者服用5毫克或以上劑量的皮質類固醇,不論時間長短都會影響心血管健康。每日服用5毫克或以上皮質類固醇的類風濕關節炎患者,患上主要心血管疾病的風險比沒有服用皮質類固醇習慣的患者增加一倍。倘若持續服用,風險會每月再增加7%,研究團隊指出,證據顯示沒有安全的服用期限。

類風濕關節炎真實案例:治療方法知多啲

曾先生患類風濕關節炎逾廿多年,最初發病出現關節痛及晨僵等徵狀,形容手指像雪藏雞腳。他早期接受過皮質類固醇及免疫抑制劑治療。他在2014年發現同時患有心臟病。現時已改用生物製劑,並積極改善生活習慣,發炎指數及心血管狀況均理想。

研究人員建議患者宜諮詢風濕科專科醫生意見,倘若關節炎症有改善,可以嘗試將皮質類固醇劑量降至每日4毫克或以下。患者亦可以盡早考慮進階療法以取代服用皮質類固醇。有關研究結果已在國際期刊上《Annals of the Rheumatic Diseases》發表。

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