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中大調查|疫下學童近視發病率為疫情前2.5倍 建議增加活動時間

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2021-08-30 16:36:54

中大醫學院發表的一項研究顯示,由於生活模式的改變,日常戶外活動減少,令室內近距離工作如使用電腦或閱讀的時間增多,導致香港學童出現「近視爆發式增長」,疫情期間本港學童近視發病率為疫情前的2.5倍,近視加深情況亦明顯變差。團隊希望研究結果能提高大眾警覺,關注學童近視問題。

研究團隊於2019年12月至2020年1月,即新冠肺炎爆發、學校停課和社交活動受限制的期間,招募了709名6至8歲兒童參與研究並隨訪8個月,了解他們的視力發展;對照組為1,084名同年齡層的兒童,他們在2020年1月前已完成三年的隨訪。

結果顯示新冠疫情組的學童近視發病率為疫情前的 2.5 倍,近視加深情況亦明顯變差。研究亦具體顯示新冠疫情前後學童的生活模式轉變。

8歲Nicole即將升讀小學三年級,在2020年1月左右眼均是400度近視,惟同年8月已增加125度至至525度。Nicole爸爸、梁先生透露,在疫情期間,女兒減少戶外運動;亦改為在家網上上課,加上做功課,每日用電腦逾4小時,觀看電子屏幕的時間增多,出現眼乾,或流眼水的情況;有時又會長時間近距離閱讀。

Nicole需配合每晚使用低濃度0.05%阿托品眼藥水,改善閱讀習慣和多看窗外遠景放鬆來定度數。

中大醫學院眼科及視覺科學學系何善衡視覺科學講座教授彭智培教授解釋:「深近視(600度或以上)會導致一些致盲併發症,包括青光眼、黃斑病變、視網膜脫落和白內障。戴眼鏡或進行激光屈光手術可以幫助改善視力,但不能防止眼球拉長的問題或降低出現併發症的風險,因此應以預防近視爲佳。」

研究的首席研究員、中大醫學院眼科及視覺科學學系副教授任卓昇醫生建議:「多進行戶外活動、適量接觸陽光以增加分泌多巴胺有助預防及減慢近視加深,我們建議學童每天花2小時或每週14小時接觸戶外環境。老師和家長應幫助孩子養成健康使用電子產品的習慣,適時讓眼睛得到充分休息。」

在預防兒童近視加深方面,他續指,「現時亦能夠透過藥物或光學方法有效控制情況,減低風險」,包括阿托品眼藥水,用於放鬆睫狀肌肉,但提醒有2類人不適用,分別是對光線或藥物敏感者。研究結果已發表在國際期刊《英國眼科雜誌》。

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