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鼻咽癌|頸部腫脹無痛要小心!早期症狀難察覺 醫生拆解3大身體警號及診斷方法

林偉雄
耳鼻喉專科醫生
日期: 2022-09-02

如果頸部腫大無痛,千萬不要輕視,有可能是罹患鼻咽癌前兆!嚴重的流鼻血鼻塞不是早期鼻咽癌常見病徵,相反,如果發現頸部,特別在後頸的部份出現持續無痛腫塊,而且體積同數目越來越多的話,便應盡早向家庭醫生,甚至耳鼻喉科醫生作詳細檢查。

根據香港癌症資料統計中心最新公布的2019年全港癌症統計數據顯示,鼻咽癌是本港男性第7大最常見的癌症及第9大致命的癌症。近幾年,每年大概都有八百多名新增確診個案和約300個死亡個案。值得注意的是,在20至44歲的年輕成人中,男性最常見的癌症為鼻咽癌。

不過,在常見的癌症中,鼻咽癌在過去10年有明顯下降的趨勢,男性每年平均大約減少1.9%,女性則大概下降4.3%。男性和女性的鼻咽癌死亡個案每年就分別平均大約減少3.7%及4.8%。

鼻咽癌病徵|早期vs晚期症狀有這些!

在近年的新增個案中,大部份鼻咽癌患者在確診時,已屬於第三至第四期較晚期的癌症,只有大約兩成的患者屬於早期,即第一、二期。

這是由於鼻咽接近頭顱的中央位置,是一個深藏的器官。如果市民接受一般身體檢查時,沒有特別儀器配合,其實未必真正能夠詳細檢查鼻咽的情況;再加上鼻咽癌早期的病徵並非明顯,許多人初時都未有為意,以為只是小毛病,例如以為有耳垢,所以聽不清楚;熱氣所以頸有「痰火核」;鼻黏膜損傷了,所以鼻涕有血絲等,因而往往延誤早期確診的最佳時機。

  • 鼻涕、口水痰帶血絲
  • 單邊聽力下降或耳鳴,耳塞耳脹嘅感覺
  • 頸部出現無痛的腫脹

在鼻咽有很多淋巴管通道,所以原發的腫瘤體積雖然細小,亦可以通過這些淋巴管而轉移至後頸部份的淋巴結,因此有機會出現無痛頸部腫塊。

另外一個鼻咽癌早期的病徵是聽力下降,原因是鼻咽有一個結構連接着中耳,叫做「耳咽管」。鼻咽癌的腫瘤很常見出現在耳咽管出口的後面,所以當原發腫瘤長大時,很容易就會令到管道出口阻塞,引致中耳壓力不平衡,最終導致中耳積水,影響聽力。因此,本地華人,特別是有鼻咽癌家族病史人士,若然無故出現單邊耳仔中耳積水,醫生首先要排除的嚴重病症是鼻咽癌。

可是,若然患者嚴重流鼻血,或在說話、進食、視力、呼吸等方面出現問題,頸部有龐大的腫塊,腫瘤往往已經影響到附近重要器官,包括腦幹神經、腦膜、腦部,甚至轉移至頸部淋巴,以及身體其他器官。這時候,才去求醫的話,確診時大部份已屬晚期。

鼻咽癌檢查|何時需要做細胞穿刺檢查?

對於有可疑的頸部腫塊,醫生會安排進行頸部超聲波,來檢查腫塊的性質。有需要時可以進一步做細胞穿刺檢查,來抽取組織作進一步的確診。

而對於鼻咽腫瘤,最直接的方法便是耳鼻喉科醫生利用鼻喉內窺鏡檢查,直接檢視求診者的鼻咽情況,有需要時可以直接抽取其鼻咽組織,來判斷腫瘤性質。

治療

至於抽血檢驗鼻咽癌指數,一般是指,在血液樣本之中,去量度EB病毒的抗體或基因。不過,抽血的方式不能夠用來確診鼻咽癌,只可用作初步篩查,或者監察在鼻咽癌治療後有沒有復發的跡象。

若患者一旦確診,醫生會進一步利用磁力共振掃描(MRI)、正電子掃描(PET)等影像掃描檢查,來評估腫瘤範圍,或者有否擴散至身體其他地方。總而言之,若發現有異狀一定要盡快求醫,有助於及早發現與治療。

 




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