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長者抑鬱症 | 腦退化可致抑鬱!精神科醫生列情緒及身體症狀籲關注

黎智麟
精神科專科醫生
日期: 2023-12-07

長者抑鬱症-自我評估-情緒生理症狀-精神科專科-黎智麟醫生

根據《香港老年人自殺原因的跨專業研究》,老年人的自殺率比受到廣泛關注的青少年自殺率高出約一倍。在香港,每2.3名自殺者中就有一位是老年人。如果發現長者對周遭事物逐漸失去興趣,我們可能需要考慮他們是否受到抑鬱症的困擾。

長者抑鬱症症狀

長者抑鬱症與一般成年人的抑鬱症有所區別,主要有以下幾點:首先,老年人可能會出現悲觀、失落、無助和失望等情緒症狀,但這些症狀可能不易被察覺。其次,老年人可能會有較多食慾不振、失眠、疲勞和腹痛等身體症狀。此外,抑鬱症的老年人可能會選擇避開他人,疏遠親朋好友,常常一個人待在家中,導致社交孤立。

腦退化可致抑鬱

腦部退化可能是長者抑鬱症的一個原因,他們的神經傳導物質可能會出現改變,從而影響情緒。此外,長者也會經歷各種生活變更,如親友的離世、退休、經濟問題和長期疾病的困擾。有些長者可能還要承擔照顧者的角色,如照顧年長的伴侶或者無法自理的子女等。

長者抑鬱症-自我評估-情緒生理症狀-精神科專科-黎智麟醫生

抑鬱症處理不當或影響身體功能

如果抑鬱症未能得到適當的處理,長者的身體功能可能會受到影響。例如,長期食慾不振和失去對日常活動的興趣可能會導致肌肉流失,使得他們行動緩慢,甚至在獨自起身、上下樓梯或做家務時都感到無力。此外,缺乏社交活動也可能長期影響腦部,增加患有認知障礙症的風險。

長者抑鬱症-自我評估-情緒生理症狀-精神科專科-黎智麟醫生

藥物可於數星期改善抑鬱症

對於長者抑鬱症,使用抗抑鬱藥物是一種有效的治療方式。服用藥物後,長者的情緒可以在幾週內得到明顯改善。除了藥物治療,我們也可鼓勵他們參加各種社交活動,如到長者活動中心等地方,拓寬他們的社交圈子。 若果懷疑患有抑鬱症,可使用一些網上抑鬱自評量表去評估一下自己的心情。

 

 




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