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身心症 | 心理及壓力因素會影響生理健康?醫生詳解成人、兒童及青少年身心症成因、症狀及治療

陳君訥
精神科專科醫生
日期: 2023-02-24

身心症-生理影響生理健康-陳君納醫生-精神科專科

愈來愈多的研究指出身體與心靈密不可分而又互相影響的關係。很多研究指出壓力、心理因素會影響某些疾病的復發及病徵嚴重程度,如腸激症 (irritable bowel syndrome)、偏頭痛等。某些身體的疾病亦會有情緒行為的病徵,如腦部創傷、癲癇症、甲狀腺問題、維生素缺乏症等等。另外,情緒、壓力會引起一連串內分泌,免疫系統的收變。例如於焦慮緊張時會心跳加速,呼吸會變得急和快,肌肉收緊而引起頸緊膊痛、手震等等;長期壓力亦會引起血壓偏高,葡萄糖耐性障礙(糖尿病的前駒)等;於免疫系統方面,身體會更易受感染或因處於長期發炎的狀態而增加濕疹等過敏情況。由此可見,情緒及心理因素會帶來身體的病徵,相反,身體的疾病亦會帶來情緒行為的病徵。

甚麼是身心症?

身心症,以往的英文學名為 Somatoform Disorder。近年,不論是American Psychiatric Association (DSM 系統) 或 WHO (ICD 系統)均重新介定及明名somatoform disorder。現在Somatoform disorders 被重新歸納為Somatic symptoms and related disorder 或 Bodily distress and related disorder。簡單來說,身心症是由心理因素而引起身體的病徵。這不是說,身體的痛楚、不舒服的感覺、病徵是病人想像出來、扮出來,或他們說謊誇大其辭博取關注。病人感覺到的病徵並不是虛構及不存在的,它們是確切存在的,但找得到、觀察得到的生理因素並不能完全解釋其產生的原因或其嚴重性。

有重要的一點要帶出的是,病人可以同時有身體的疾病和身心症,兩者是可以共存的。被診斷身心症的病人可以患有身體的毛病,也可有相關的病徵,但他們不成比例的被病徵所困擾,甚至整副心思均被病徵、疾病佔據著,正常生活、情緒,行為均受到很大的影響。由於患者很受病徵的困擾,他們會不斷睇醫生,並作不同的檢查及治癒,有些時候,過多的檢查及治癒會帶來副作用,更多的不適,及更多的困擾,因而進入一個惡性循環。

身心症-生理影響生理健康-陳君納醫生-精神科專科

身心症成因

有不少身心症的病人同時有抑鬱,焦慮等情況,有部分病人情緒問題甚至是達到抑鬱症、焦慮症的診斷準則。有不少抑鬱症,焦慮症的病人均有痛症,心臟不適,呼吸不暢順,腸胃不適、頭痛等病徵,他們初時亦以為自己是身體生理上出現問題,所以會先找其他專科醫生幫手,到後來不斷檢查也檢不出甚麼時,就會轉介至精神科醫生並診斷出抑鬱症,焦慮症。

有研究指出,身心症病人身體上機能,如肌肉收縮的程度,血液的流動,荷爾蒙分泌,生理警覺的狀態(physiological arousal)可能與沒有身心症的病人有輕微的差異,雖然這輕微的差異並不足以構成「毛病、疾病」,亦不需要醫治和改變。身心症病人對痛,不舒服的感覺亦特別敏感,能察覺分辨出其他人感受不到的。從心理學角度來解釋身心症,身心症病人對情緒的察覺較弱,他們未能察覺到「情緒」本身,只會察覺到陪隨著情緒而來身體的不適。此外,患者從小到大身處的環境或對自身的情緒、心事不重視甚至是忽略,因此長大後,他們仍會壓抑情緒,亦不善於表達、盛載情緒。而被忽略,被壓抑、不被接受的情緒和情感需要則會轉化為身體的病徵,以達到情緒與情感需要之抒發、溝通、表達之目的。

身心症的發病率

根據以往的診斷分類與準則,身心症 (somatoform disorders) 的發病率為10-20%,女性的發病率比男性高。一般來說,女性情緒問題的發病率比男性高,是因為生理、荷爾蒙的原因,還是男性較少表達或承認身心的困擾,實質的原因則未有統一的意見。近年,由於身心症診斷的重新介定及明名,數據亦會根據新的診症標準而略有不同。

身心症-生理影響生理健康-陳君納醫生-精神科專科

兒童及青年與身心症

由於小朋友的語言能力、察覺情緒的能力不足夠幫他們表達情緒及需要,因此他們亦有機會出現身心症。至於身心症於小朋友及青少年的發病率,一直均沒有太多的資料。但一些研究找出了大約10%的兒童有找不到生理原因的身體病徵,尤其是當他們擔心或面對不到一些事情的時侯。另有外國研究指出於14-24歲的青年中,大約有12%曾出現身心症的情況。最為小朋友投訴身體的病徵是肚痛。找不到生理原因的肚痛的特點是通常痛的地方很廣泛,或是位於肚臍附近。肚痛通常於日間時侯出現,晚上或放假時出現的機會較少。由於他們亦有可能有其他腸胃不適的病徵,因而令家長更加相信是腸胃真的出現問題,並非因心理因素所影響。

身心症治療

治療的第一步,就是「適量的」的身體檢查以𨤳清能引起病徵的的生理因素,並作合適的及「適量的」治療。「適量的」是重點,因太多的檢查,治療會弄巧成拙,令身心症病徵更加深。身心症治療的重點是引導病人慢慢去明白、處理及消化隱藏於病徵背後的心理困擾、被忽視與壓抑的情緒及需要,以及學習如何處理壓力和負面情緒,及如何與病徵、困擾和平共存並嘗試正常生活。藥物亦能有效地去抒緩情緒困擾、抑鬱、焦慮的病徵。雖然需要一段不短的時間的心理治療,藥物治療,因身心症引起的身體不適,情緒及生活的困擾才會有所改善,但大部分病人的病情都會有進步。

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身心症個案分享

曾有一位病人於升上中學後,久久未能適應中學的課程。他一直很迷茫,不明白自己的學習為何會變得那麼的困難。他對自己愈來愈失去信心,他找不到方法幫自己,亦因為與中學老師及同學尚未混熟而冇人能問,父母也以為他以往於小學成績不錯而以為他適應得還好,一直不意會他的困擾。直到他於考試期間出現身體抽搐的情況而被送到醫院住了一星期,因為住院原因,學校也豁免了他參與考試。住院期間,血液,腦掃瞄等檢察均沒有顯示任何異常,於是他出院了。父母也以為可以鬆一口氣,誰知於往後幾個月,身體抽搐的情況也有發生。每一次住院的檢查也未能找到身體有任何異常,兒科醫生亦覺得他身體抽搐的現象與一般癲癇症有異,因而懷疑有心理因素影響。

由於已做了足夠檢查,所以精神科醫生集中去了解病人的情緒困擾及學習的困難。後來發覺病人有明顯的焦慮問題,此外他學習技巧不純熟,因為抽搐而不斷缺課亦令他更追不上課程,與同學也未能混熟。因此上課對他來說只是折磨,面對不到如此壓力,身心症病徵便出現。病徵出現後(入院、病假)不經意協助了他不用面對考試上課的壓力,因而強化了病徵於壓力時復發。於是,精神科醫生用了抗抑鬱藥抒緩他焦慮的病徵,亦引導他意識及洽當地表達自己的沮喪,擔心,和失望。醫生亦轉介他接受輔導,學習更好應對壓力的方法。另外也與學校溝通,請他們幫他補習,教授更有效的學習技巧,以及協助他認識更多的朋友。大約大半年後,病人漸漸適應學校生活,抽搐情況亦沒有出現。

 

 




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