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認知障礙症行為及警號 | 【「腦有所醫」系列一】認知。障礙。症 - 點止冇記性咁簡單

認知障礙症-醫生個案分享-記憶力衰退

提起認知障礙症,大家想起的就是沒有記性,忘記吃藥,重複問問題。這是因為最常見的阿茲海默症通常由影響記憶開始。

其實,認知障礙症出現的症狀可以很廣泛,背後的原因也很多,要大家分別的確是有難度。現在就讓我簡單的說明什麼是認知障礙症,再給大家一個特別的案例,方便掌握。

認知障礙症這個名字,實際已經包含了它的三個重要元素:

甚麼是認知障礙症?

「認知」泛指一切處理外界訊息的心理功能,例如記憶、語言、視覺空間、執行能力和專注力。這些功能我們從睡醒一刻便無時無刻地運用上,例如懂得從下床去洗手間(記憶/視覺空間),將牙膏放在牙刷上刷牙(執行能力),選擇合適的衣服(判斷力),步行去公園(視覺空間/記憶力),跟朋友一起做運動(專注力/語言/執行協調)等。

當這些認知能力出現問題,「障礙」了日常的生活,例如忘記吃藥(記憶),大熱天時著冬天衫(判斷力),溝通出現困難(語言)等情況,便有理由懷疑是患上了認知障礙「症」。 是症不是病是因為這種徵狀上的組合(症),可以由不同的原因所引起(病),例如阿茲海默症(Alzheimer’s Disease),血管性認知障礙症(Vascular  Dementia)等。

當大家初步明白了這基本但很重要的定義後,便可隨我進診症房一起做醫學偵探,看看這是不是認知障礙症和背後引起的是什麼病。

認知障礙症-醫生個案分享-症狀

病人個案分享:太太以為丈夫性格大變,原來是患上認知障礙症!

今天有點兒特別,因為進來的是一對中年夫婦,看病的是五十來歲的先生。太太甫坐下來,便說:「我帶他來看你,是因為我想跟他離婚!」 我有點茫然的望著他們,心想我什麼時候兼職做了婚姻輔導員。她繼續:「他這年來對我越來越冷淡,說話越來越少,我認為他是不愛我了。但我總覺得有點奇怪,會不會是身體或腦袋出了問題,所以才來找你。如果找不到原因,我就跟他離婚!」

真是可大可小!我以為做醫生主要是關顧身體的健康,今次連兩口子下半生的幸福也算在我身上。當下不敢怠慢,立即向兩位套取更多病歷和資料,原來先生大約兩年前開始性格有所轉變,對很多事情也提不起興趣,人際關係變得冷漠,對太太也很疏離。而談話和溝通,特別是對名稱也出現困難,例如叫他去開電視,他會眼神空洞地望著太太,直至太太不耐煩,指向電視方向,他才懂得走去開電視。慢慢地說話的數量減少了,內容變得空洞,連帶閱讀和書寫能力也變差了。因為先生的工作需涉及文書和與同事經常溝通,所以半年前已自行辭職。

認知障礙症-醫生個案分享

認知障礙症評估及診斷

上面的病情主要是由太太供給,先生只是靜靜的沒有表情的坐在一旁聽著,彷彿是在聽人家的故事一樣,跟他沒有任何關係。之後我跟先生談話和做了一個詳細的認識能力測試,確認了太太所說的情況,其中一個最特別的是當請他在白紙上畫烏龜的時候,他給我畫了一隻沒有殼的烏龜。而請他讀出以下的字「淡」「粗」「恤」「賀」「笛」,他讀了「炎」「粗」「血」「×」「苗」。

完成了以上測試之後,我跟太太說:「你不要跟他離婚!他是有病,不是不愛你,現在反而是他最需要你在身邊的時候。初步來看,你先生是患上了認知障礙症,而且很有機會是一種很特別也比較少見的額顳葉認知障礙症(frontotemporal dementia),我們要為他安排化驗和素描確定。」太太眼泛淚光,不知是因為開心知道先生仍然愛他,還是傷心因為他患上認知障礙症。

素描顯示先生的腦部兩邊前顳葉有嚴重萎縮的情況,而以左邊為甚,至於其他檢查則沒發現問題,所以最後的診斷是語意型認知障礙症(Semantic Dementia), 屬於額顳葉認知障礙症的其中一種。

現在先撮要一下他怎樣符合認知障礙症的診斷:

認知- 語言溝通能力

障礙- 工作,夫妻關係

症- 額顳葉認知障礙症

病- 語意型認知障礙症

前三者基本上是臨床診斷,而疾病的確認則需要靠其他輔助檢查。

確診之後,我跟進了他們很長時間,太太無微不至的照顧,見證了愛的威力。

 

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