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結節性癢疹愈抓愈癢 治療新突破可有效改善!皮膚科醫生詳解傳統及新型治療方法的功效及副作用

劉顏銘
皮膚科專科醫生
日期: 2023-12-05

結節性癢疹-改善-治療功效-副作用-生物製劑-皮膚科劉顏銘醫生

什麼是結節性癢疹?

結節性癢疹(Prurigo nodularis)是一種慢性皮膚病,可影響任何年齡人士,但較常見於50歲或以上的中年人士,皮膚會出現一粒粒痕癢粗糙、明顯較大、偏硬的紅啡色丘疹或結節,部分甚至融合成腫塊,周圍皮膚出現色素沉澱及苔蘚樣硬化改變。

結節性癢疹主要出現在患者可以搔抓的位置,經常出現在四肢,尤以小腿前側多見,也可以出現在背部、臀部及腹部等,並沿著肢體因搔抓而排列縱列。結節性癢疹的數量可以由幾粒至超過百粒結節腫塊不等,其大小亦可以由幾毫米至幾厘米不等。炎熱汗水、環境氣候乾燥、衣服磨擦等都可以令病情惡化。結節性癢疹的極度搔癢及結節腫塊可能持續數月或數年。部分結節可能會自行消退並留有深淺不一的疤痕。

搔抓不斷的惡性循環

結節性癢疹是由於患者因極度搔癢而產生反覆性的搔抓皮膚,結果越抓越癢、越癢越抓,陷入搔抓不斷的惡性循環,導致更多痕癢的結節或腫塊形成。患者往往只要有一粒結節發癢,全身其他結節也可跟著痕癢起來,導致全身搔抓破皮流血,甚至以傷口的痛感取代痕癢感,形成血痂、無法癒合的傷口。若傷口出現細菌感染,嚴重時可能引發敗血症。由於結節性癢疹影響外觀,並且奇癢無比,嚴重影響患者的睡眠質素、生活質素及社交,甚至引致情緒抑鬱。

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結節性癢疹的成因

結節性癢疹的病因不明,相信與皮膚的小神經增生肥厚、纖維化現象、免疫系統中的II型輔助T細胞(Th2)的細胞因子相互影響有關,誘發搔癢惡性循環。

部分結節性癢疹患者伴隨有異位性濕疹(Atopic eczema)的病史。另外,糖尿病、肝腎功能障礙、感染(如HIV、丙型肝炎)、癌症(如淋巴癌)、精神科疾病(如焦慮、抑鬱症)、情緒壓力等亦被發現較高比率地出現在結節性癢疹患者身上。

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結節性癢疹的治療方法

皮膚科醫生會視乎病情嚴重程度而決定結節性癢疹的治療方法:輕度 (如結節數量少過20粒)局限性、範圍較小的結節性癢疹,可考慮外用類固醇藥膏、局部注射類固醇針、外用免疫抑制劑 (topical calcineurin inhibitors)、外用維他命D衍生物、冷凍治療、口服抗組織胺等。中度 (如結節數量介乎20至99粒) 至嚴重 (如結節數量達100粒或以上) 、範圍廣泛的結節性癢疹,尤其對其他局部治療(如外用類固醇藥膏、局部注射類固醇針等) 反應效果不佳者,則可考慮紫外光燈治療、口服類固醇、傳統口服免疫抑制劑、生物製劑注射等。

 

外用類固醇藥膏、局部注射類固醇針

塗搽強效類固醇藥膏,並搭配密封療法(occlusion therapy) ; 或於結節性癢疹患處局部注射類固醇針,如每隔4星期注射一次,以抑制炎症反應,有機會改善瘙癢、減少結節性癢疹患處厚度,適用於輕微局限性、範圍數量較少的結節性癢疹,但長期使用可引致皮膚萎縮變薄脆弱、微細血管擴張等副作用。

 

冷凍治療

當其他主流治療方法(如塗搽強效類固醇藥膏等)效果不佳,皮膚科醫生或會考慮冷凍治療,原理是利用極低溫液態氮氣,凍壞結節性癢疹患處,以緩解發炎搔癢反應、減少結節性癢疹患處厚度,只用於局限範圍較小的病情,但一般需要多次治療,治療的過程中會伴有刺痛感,而且可以出現紅腫水泡、傷口感染、色素沉澱、疤痕等風險。

 

紫外光燈治療

透過紫外線的能量,調節皮膚免疫系統,減輕皮膚發炎,以改善結節性癢疹患處厚度,用於範圍廣泛的結節性癢疹,每週需2-3次治療以達治療效果,療程可達至數月不等,但長期治療可以增加皮膚癌、加速皮膚衰老等風險,而且由於光線穿透性有限,所以對太厚的結節性癢疹的病灶往往治療效果不足。

 

口服類固醇藥物

皮膚科醫生或會考慮短暫使用口服類固醇藥物於範圍較廣泛的結節性癢疹,但長期使用會有嚴重的副作用,包括高血壓、糖尿病、白內障、青光眼、骨質疏鬆等。

 

口服免疫抑制劑

口服免疫抑制劑,如甲氨蝶呤、環孢素,原理是抑制免疫系統、舒緩皮膚發炎,以改善搔癢、減少結節性癢疹患處厚度,用於範圍廣泛的病情,但是副作用包括影響免疫系統、增加嚴重感染、癌症風險,而且對肝腎功能、血壓等造成影響,患者在治療過程中必須定期抽血監控情況。

 

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結節性癢疹的新型治療:生物製劑注射

生物製劑是近年治療濕疹的新型藥物,透過皮下注射,可用於治療中度至嚴重的異位性濕疹,並於最近獲得美國食品藥物管理局 (FDA)核准用於治療結節性癢疹,現在亦適用於治療中度至嚴重的成人結節性癢疹患者,尤其本身合併有異位性濕疹人士。生物製劑調節免疫系統與皮膚基因表現,抑制第二型發炎反應,截斷搔癢惡性循環,有效改善皮膚搔癢、結節性癢疹病灶,甚至有機會令突起的結節變平,並改善睡眠及生活素質。

根據兩項外國的三期研究顯示,與安慰劑病人組別相比之下,使用生物製劑組別的病人在瘙癢症狀明顯改善方面的比率、結節病灶達至明顯改善的比率皆顯著提升。

根據第一項三期研究結果顯示,治療24週生物製劑組別的病人在瘙癢症狀明顯改善方面的比率為60%,安慰劑組別則為18% (p<0.001) ; 生物製劑組別的病人在結節病灶達至明顯改善的比率為48%,安慰劑組別則為18% (p<0.001)。

根據第二項三期研究結果顯示,治療12週生物製劑組別的病人在瘙癢症狀明顯改善方面的比率為37%,安慰劑組別則為22% (p=0.022)。此外,治療24週生物製劑組別的病人在瘙癢症狀明顯改善方面的比率為58%,安慰劑組別則為20% (p<0.001) ; 生物製劑組別的病人在結節病灶達至明顯改善的比率為45%,安慰劑組別則為16% (p<0.001)。

生物製劑的副作用較傳統的口服免疫抑制劑少,但較常見的副作用也包括注射部位反應、肌肉疼痛、結膜炎、口腔皰疹等。

適當皮膚護理可紓緩結節性癢疹症狀

  • 避免摳抓、磨擦皮膚,以免舊的結節患處難以愈合,並以防新的患處形成、傷口破皮造成感染。
  • 盡量減短洗澡時間及避免用過熱的水洗澡,因過熱的水會洗去皮膚表面的油脂,令皮膚更加乾燥痕癢。
  • 多使用潤膚膏,不含香料及刺激物最佳,以保持皮膚滋潤及減少痕癢感覺。
  • 避開誘發痕癢發作的因素:如避免長時間逗留在炎熱流汗或乾燥環境、避免穿着羊毛衣物、避免吃辛辣食物及飲酒;宜作息定時、適當紓緩精神壓力。

 




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