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神經性疼痛治療 | 生仔未必最痛 醫生分享真實個案:睡覺蓋被下肢感火燒刺痛!脊髓刺激療法助長遠減痛

麥偉傑
神經外科專科醫生
日期: 2023-08-25

分娩-生仔十級痛-減痛方法-神經性疼痛治療

相信每個人都經歷過疼痛,有女士形容分娩的痛是十級痛,為何是十级呢?因為疼痛有一個指標給患者主觀地形容痛的程度,叫做視覺類比量表(visual analogue scale-VAS),由0分是不痛到10分是無法忍受的痛,這個評分幫助醫生了解病情和評估治療效果。

「傷害性疼痛」及「神經性疼痛」

說回疼痛,其實可分兩種,第一種是傷害性疼痛,簡單來說是有一種刺激導致的痛,例如炎症、骨折、肚痛、擦傷皮膚、癌症等的痛。第二種是神經性疼痛,是一種因神經受損導致的痛,沒有刺激下的痛,患者通常容易痛楚像火燒、針刺、麻痺等。受影響部位有異常的痛感。

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神經性疼痛個案分享:神經受損患者連蓋被也感到火燒刺痛

我有位病人因胸椎血管畸形令神經受損,睡覺時下肢不能蓋被,只是蓋被已帶來火燒刺痛!常見神經受損原因,例如中風、脊髓腫瘤、因退化導致的長期神經線壓迫等。以坐骨神經痛為例,神經線長期受壓迫可導致神經受損,影響手術效果,病人術後改善情況同預期可能因此有落差,所以及早治療很重要。脊椎手術失敗症候群是神經性疼痛之中較常見的病例。

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神經性疼痛治療:處方藥物

疼痛的治療當然要由根源處理,分辨是哪一類疼痛。常處方的藥物包括撲熱息痛、非類因醇的消炎止痛藥、含嗎啡成份的止痛藥。在神經性疼痛的處方,醫生可考慮用鎮靜劑或氨基丁酸(GABA)受體抑制劑,GABA在神經傳導擔當重要角色,包括痛感傳遞。以上各種藥物有各自的副作用,病人可能需要服用多種藥物但效果也不理想。心理輔導和物理治療在一些病例也起到一定作用。

神經性疼痛治療:脊髓刺激療法助患者長遠減痛

以下我會介紹一種手術,專門治療一些慢性神經性疼痛,患者通常有病徵半年以上,用藥物或輔助治療後,疼痛VAS score持續5分或以上,疼痛程度也影響病人日常生活。這種手術叫脊髓刺激療法。要瞭解這種手術,先要了解感覺的傳導。相信大家都試過撞到腳脛,即俗稱上五吋下五吋,正常反應也是縮腳,然後用手揉搓去減輕痛楚。

這現象可用來解釋一個叫關閘理論(Gate theory),這理論在1965年由兩位生理學家發表。要知道人體每一範圍的皮膚由特定一節的脊髓負責,傳遞因外傷刺激的神經線是最幼和訊號最快,不然會被對身體有危險,例如手被火燒會馬上縮,而傳遞揉搓或輕觸的神經線是較粗和訊號較慢,經脊髓背部傳上大腦。生理學家發現每一節脊髓都有關閘去控制多少痛楚訊號傳上大腦,他們發現刺激較粗的神經線可減弱因外傷劇痛的傳遞,這就解釋為何撞傷後揉搓可減痛。

神經性疼痛治療:脊髓刺療手術過程

脊髓刺療手術通常應用在脊椎手術失敗症候群(Failed back syndrome),即手術後病徵持續,而磁力共振排除了剩餘壓迫神經的情況,病人下肢麻痺疼痛。手術分兩部份,第一部份是局部麻醉或監察麻醉下,經皮下穿刺放一至兩條電極在脊髓神經背部的硬膜外空間,放甚麼節數視乎病徵所影響的範圍,經X光定位後,電極連接控制器,病人在醫生指導下調教電量和一些參數。我們會用大約一星期去評估,主要看病人減痛是否有五成或以上,能否減少藥物使用,刺激後可否改善日常生活。

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圖:經皮下穿刺放入電極(深黑色點)到脊髓背部的硬膜外空間,X光掃描確保電極放在理想位置。(相片由醫生提供)

經臨床心理學家評估後,安排全身麻醉手術,放永久電極,連接電線和電池,像心臟起搏器一像藏在皮下,電池大多可以像智能電話一像經皮膚表面充電,充電時間和電池壽命視乎不同醫療供應商。以往電池不能充電,幾年要做局部麻醉手術更換,現在的電池充十年也還有原本97%的壽命。美國食品藥物管理局批准了脊椎手術後失敗症候群和複雜性局部疼痛综合症病人可使用以上技術。糖尿病導致的周邊神經病變,周邊動脈阻塞導致的腿部疼痛,心絞痛等也有不少文獻建議使用以上技術。

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圖:電極經電線接駁到電池,之後放入皮下。(相片由醫生提供)

 

 




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