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侏儒症|注射生長激素有沒有副作用?醫生拆解矮小症成因和治療方法

徐梓筠
兒科專科醫生
日期: 2023-01-27

家長最注重孩子生長問題,太矮或過肥,過瘦都會令父母大為緊張,就如剛為阿根廷贏得世界杯冠軍的美斯,童年時被確診患上「侏儒症」 - 生長激素缺乏症,需每晚注射生長激素。對於兒童生長問題,兒科專科醫生 – 徐梓筠醫生分享以下資訊。

兒童增高|Q1:什麼是生長激素缺乏症?

大腦的腦下垂體會分泌生長賀爾蒙,是兒童健康發育成長的重要成分。生長賀爾蒙在人生不同階段會持續 調節多項生理和新陳代謝過程。

生長賀爾蒙缺乏症(Growth Hormone Deficiency)雖然並不常見。不過若未及時治療,可導致身材矮小、骨質脆弱及運動能力不佳。根據研究數據,約每4,000至1萬人中,便有一人患有GHD而導致身材矮小。患上GHD的兒童臉部樣貌也可能與正常小朋友不同,而且身體脂肪偏高,肚子較肥胖。幸而智力並不會受影響。

兒童增高|Q2:有什麼會影響到小朋友的高度或體形?

除了疾病外,小朋友的高度或體形主要是受遺傳因素和後天的生活飲食習慣所影響。

兒童增高|Q3:何為正常生長路級圖?如何評估?

生長曲線圖(Growth Chart) 一般是用來評估小朋友生長發育的一個客觀指標。這是一個按照男女性別、年齡、體重和身高指標的百分位圖。一般而言,在嬰兒時期寶寶的生長指標落在97%和3%的生長線之間,都屬於正常範圍。不過若果小朋友的生長指標持續,或者是過度偏離了以往的生長線百分比,建議盡快咨詢兒科醫生,作進一步的檢查和了解。

而醫生要界定兒童有否患上矮小症,亦會參考生長線圖(Growth Chart)。若孩子身高處於生長線3 個百分比或以下,便屬於矮小症患者。

兒童增高|Q4:醫生可如何診症?

關於矮小症的診斷,醫生會替小朋友作出詳細的檢查,以及了解一下小朋友過往的健康狀況和家族病史。繼而再因應每個小朋友的情況,安排相應的抽血化驗、X光檢查,甚至腦部影像掃描等。目的是要找出身材矮小背後的原因。

兒童增高|Q5:家長平常應如何觀察小朋友成長?

如果家長關心小朋友的身高,可以定期每4至6個月為小朋友度高。一般4至10歲青春期前的兒童,每年會增高4至6cm。如果家長發現子女比同齡小朋友矮小,或者生長速度比較媛慢,建議及早找兒科醫生檢查。

兒童增高|Q6:什麼是出生小於胎齡SGA?

出生小於胎齡(SGA:Small for gestational age)指出生時體重在相同胎齡平均體重的10%以下的嬰兒。這是身材矮小的成因之一。

兒童增高|Q7:什麼是生長激素缺乏症?

如之前提到,大腦的腦下垂體會分泌生長賀爾蒙,是兒童健康發育成長的重要成分。生長賀爾蒙在人生不同階段會持續調節多項生理和新陳代謝過程。

生長賀爾蒙缺乏症雖然並不常見。不過若未及時治療,可導致身材矮小、骨質脆弱及運動能力不佳。根據研究數據,約每4,000至1萬人中,便有一人患有GHD而導致身材矮小。患上GHD的兒童臉部樣貌也可能與正常小朋友不同,而且身體脂肪偏高,肚子較肥胖。幸而智力並不會受影響。

兒童生長激素缺乏症可能是因為遺傳、腦部構造異常、放射治療等因素,造成生長激素分泌過少。

兒童增高|Q8:矮小症的成因是什麼?

身材矮少的原因有很多,一般可分為非病理性或病理性。非病理性的原因包括:遺傳因素、個人成熟較慢、發育遲緩和不明原因的矮小症。而病理性的原因包括:出世時體重過輕、營養不良、患有長期病如慢性腎病、還有基因或染色體變異、甚至是內分泌疾病,例如甲狀腺功能不足或者生長激素缺乏等等。

兒童增高|Q9:可以如何治療?注射生長激素?

矮小症的治療要視乎背後的原因。例如是因為營養不良/生活習慣不好、藥物,便要注意飲食均衡, 休息和運動,另外看看是否可以調較藥物。如果是因為內分泌失調,甲狀腺功能不足,那麼把甲狀腺補回,生長便回復正常。如果是發現生長激素缺乏,接受生長激素後的身高增長-般也有明顯的效果。

兒童增高|Q10:生長激素是什麼? 當中會有副作用嗎? 什麼人適合及不適合?

人體自生的生長激素是由腦下垂體前葉所分泌。經過血液運送到肝臟和身體各個主要器官,尤其是骨骼和肌肉細胞,刺激生長。除此之外,生長激素還能調節糖分和脂肪的新陳代謝。

以用作治療的生長激素是合成的藥物,用於治療矮小症已有30多年歷史,它們的療效和副作用也有足夠的科學研究。有很少部份小孩會出現不良副作用,例如頭痛、關節痛、水腫、高血糖等。有些可能會出現良性顱內高壓而引致頭痛和嘔吐的症狀。這些副作用一般在停止治療後便會消失。不過也有非常罕見但嚴重的情況,如股骨頭骨骺滑脫,那便需要手術治療。不過總括而言,注射生長激素來治療矮小症一般也是安全的。

現時美國食品藥物管理局(FDA)已核准生長激素應用於治療生長激素缺乏症、特納綜合症、普威綜合症、SHOX 基因缺失造成的身材矮少,慢性腎衰竭而長得矮少的小朋友、以及不明原因矮小症和出身少於胎齡而長得較矮少的小朋友。但是在使用這些藥物之前,必須經過醫生的詳細評估,再決定是否適合治療。

兒童增高|Q11:如家長決定為小朋友注射生長激素,費用高嗎? 一般幾歲開始及結束?

生長激素治療所需的費用視乎小朋友所需的藥物劑量來決定。

在合適的身材矮小的小朋友身上,生長激素在青春期前使用效果最佳,越早開始治療發揮的效果越好。至於治療要維持多少時間,通常醫生會建議孩子在青春期結束,即生長板閉合後便停止使用。

兒童增高|Q12:還有什麼治療方法?

儘管注射生長激素可以有機會幫助小朋友增高,但是也要同時確保兒童有均衡營養、適當運動和足夠休息。

兒童增高|Q13:如有其他治療方法,過程是怎樣?

坊間流傳著其他各式各樣的增高方法,例如增高奶粉、增高藥丸、甚至做手術增高。前者未有足夠的科學依據和確切的成效,後者存在各種的手術風險和後遺症。

兒童增高|Q14:真實個案分享

偶然也會有一些青年人到來咨詢增高的妙法,最近遇上一位15歲的少年,身高157cm (生長線3至10%),面上長了一些暗瘡,聲音有些低沉。由於父母的身材也不高大,遺傳身高中位數大約是166cm.。看看他以往的生長紀錄,他曾是一個出生少於胎齡的小朋友,一直的生長也在3至10%。臨床身體檢查沒有異樣,健康狀況理想。骨齡處於16歲的狀態。這位青年和他的父母也很想青年接受生長激素治療,可是生長板已經處於將近閉合的狀態,在這情況下,生長激素治療的效果也不會理想。他們聽後也很失望。

這位少年的身高雖然不能夠達到166cm,但是推算他的成年身高也能夠達到遺傳身高估計範圍之內。這個例子正要說出,如果父母發現孩子的身高出現問題或者不理想,就要及早看醫生對症下藥。因為在這些適合的個案,生長激素的應用必須要在生長板閉合之前,否則便會錯過了這段「黃金時期」。

 


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