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月經不正常原因 | 非經期出血需留心 提早更年期?或與子宮體癌相關

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日期: 2024-01-04

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相信經期問題總困擾著不同年齡階段的女性,例如來經不順、經痛及經血量多少等問題,部分女士會積極求醫,也有的會認為經期不適屬正常現象而選擇 「默默忍耐」。惟經期正常與否與子宮健康環環相扣,若不適情況持續3個月經周期以上,又或於非經期時候或行房後無故出血,應當正視問題。

今年45歲的Ada早前就因為經期問題求診,「最近半年我的經期來得混亂,是否因為就快更年期?」她略顯尷尬地問醫生。Ada更向醫生訴苦,謂總是擔心經期突然「來訪」,故每次外出時都會使用衛生巾。

下陰不正常出血的成因眾多,若情況偶爾發生,一般與作息和生活壓力引致的荷爾蒙失調有關;若情況持續,便可視為不尋常的出血現象,除了可能與常見的婦科問題,例如子宮肌瘤、子宮內膜異位症等有關,也要小心是子宮內膜癌、卵巢癌等婦科重症的警號。

子宮體癌新症個案破千宗

隨著近年子宮頸癌疫苗普及,大衆對子宮頸癌的防範意識有所提升,但卻經常忽略另一常見的婦科癌症——子宮體癌。根據最新的2021年香港癌症資料統計中心資料,子宮體癌為本港女性第四大常見癌症,僅排在肺癌、大腸癌之後,單年新症數目達1,250宗,每年個案增長有上升趨勢。

至於甚麼是子宮體癌?簡單來説,子宮體是由內膜(Endometrium)及肌肉外層(Myometrium)組成,如在這個位置出現癌細胞,便是子宮體癌,而當中接近九成屬於子宮內膜癌(Endometrial Cancer)。子宮內膜的作用是懷孕時供胎兒着床,如卵子未及受精,子宮內膜便會有周期性剝落及生長,亦即每月一次的月經。

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子宮體癌成因或與雌激素分泌有關

直至目前為止,醫學界對子宮體癌的成因仍未能完全了解,但普遍認為卵巢分泌的雌激素及黃體酮失調,例如雌激素分泌過盛,將有較高風險患子宮內膜癌,而過重、體胖皆會增加體內雌激素濃度;另外,未曾生育、直系親屬曾患乳癌、大腸癌或卵巢癌、年過六十,特別是停經後的婦女風險更高;正在長期接受單一雌激素荷爾蒙治療,或是乳癌患者服用三苯氧胺(Tamoxifen)患病機會也相應增加。因此,年過40 歲的女士,若有經血過多或經期紊亂的情況,或屆更年期後陰道仍有出血情況,建議盡快諮詢醫生安排婦科檢查。

説回Ada的個案,醫生經問診和臨床檢查後,為她安排了包括盆腔超聲波掃描檢查、子宮鏡及活組織檢查等檢查,發現子宮內膜有癌變跡象,因此需透過進一步的磁力共振掃描檢查或電腦掃描檢查,確定腫瘤的大小、位置及擴散程度。

惟幸Ada的病情發現及時,最終診斷她患上早期子宮內膜癌。由於腫瘤並未向外擴散,治療效果相對樂觀。另外,經討論後,醫生得知Ada未來不考慮再生育,因此建議以手術切除子宮及雙側卵巢和輸卵管,最大程度地減低復發機會。(有關子宮體癌手術資料的疑問,可瀏覽往期專欄《子宮體癌 | 患者擔心生育問題 認識子宮體癌治療方案及手術後的身體變化》)

盆腔超聲波檢查漸普及

目前已知女性若曾經生育或餵哺母乳,可減少患子宮體癌的風險,原因或與一生中受雌性荷爾蒙影響的時間較少。另外,適當運動和控制體重,飲食方面保持「三低一高」(即低糖、低脂、低鹽及高纖)的原則亦有助防癌,尤其應避食含雌激素的食物,例如雪蛤膏、燕窩等,以免影響內分泌平衡。

所謂「治未病」,定期接受婦科檢查有助及早察覺身體變化,更有效管理健康!例如前文提及的盆腔超聲波檢查,可篩查女性生殖器官相關的病症,包括子宮肌瘤、卵巢囊腫、子宮內膜異位症、甚至子宮內膜癌或卵巢癌,以上病症皆有機會出現月經失調的症狀。加上盆腔超聲波檢查不帶輻射,過程輕鬆方便,故一般也建議將此檢查項目納入基本的婦科檢查清單。

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