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子宮頸癌 | 可透過疫苗預防的癌症!專家:打了針亦須定期做子宮頸細胞檢驗(柏氏抹片)

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根據醫管局癌症資料統計中心的最新資料顯示,子宮頸癌是本港女性第七大常見癌症,每年新症數目超過500宗,數目實屬不少。其實子宮頸癌是少數可透過接種疫苗和簡單檢驗來有效預防的癌症類型,值得女性關注。

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子宮頸癌的成因

子宮頸癌絕大部分是由於感染人類乳頭瘤病毒(Human Papillomavirus, HPV)而引致。部分人受到感染後,身體的免疫系統功能未能自行清除 HPV 病毒,若然這些 HPV 病毒屬高風險類別,如 HPV 16、18、31、33 或 45,且感染持續,便會令子宮頸出現異常細胞病變(即「子宮頸上皮內病變」)。這種病變若沒有適當處理,10 年內將有機會演變成癌細胞。

HPV 病毒主要經性接觸傳染,因此過早發生性行為、有多個性伴侶,又或是性伴侶濫交等,皆會增加感染 HPV 病毒風險。亦有指吸煙、首次懷孕時年紀較輕及多次生育,以及免疫力不足的女士,如不慎感染 HPV 病毒,有較大機會發展成為子宮頸癌。

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女性應考慮接種HPV疫苗

除了避免過早發生性行為,盡量維持單一性伴侶,以及性行為時做足安全措施(即正確使用安全套)以減低感染 HPV病毒外,接種子宮頸癌疫苗(又稱HPV疫苗)絕對是預防子宮頸癌的有效方法之一。

由於HPV 病毒已被證實為引致子宮頸癌的主因,故注射HPV疫苗不但能預防子宮頸癌,還可以減低感染 HPV 病毒而引致的生殖器官癌症和疾病,例如陰道癌、肛門癌、性病疣等。目前,市面上的HPV疫苗最多可預防多達9種HPV病毒類型。

HPV疫苗對未感染過HPV病毒的人士固然最有效,但已有性行為的女士,即使已感染了某種 HPV 病毒,接種疫苗仍能預防未感染的 HPV 病毒類型,因此任何年齡女士都應考慮及早接種。

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定期接受子宮頸細胞檢驗

隨著近年HPV疫苗的廣泛宣傳,不少女士都了解到接種疫苗對預防子宮頸癌的重要性。惟疫苗暫無法預防所有類型的HPV病毒,亦無法清除體內已受感染的病毒。因此,即使已接種疫苗,政府仍建議年齡介乎25歲至64歲且曾有性經驗的女性,每隔1至3年定期接受子宮頸細胞檢驗(又稱柏氏抹片檢查)。

子宮頸細胞檢驗過程簡單,一般不會帶來明顯痛楚,醫護人員只需於子宮頸表面抽取細胞樣本,過程數分鐘便完成。此舉有助及早發現子宮頸細胞有否異常情況,即使出現「子宮頸上皮內病變」亦能根據醫生診斷,盡快作出適當處理,預防病變組織進一步演變成子宮頸癌。

了解更多癌症及生活健康資訊:www.cancercare.hk

 

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