動腦加健身 有助預防認知障礙

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動腦加健身 有助預防認知障礙

為了培育聰明伶俐的孩子,不少家長都願意大灑金錢,購買名校出版的貴價教材,或報名參加樂器班、游泳班… 有沒有想過,我們的父母同樣需要一套動靜兼備的教材,幫助延緩腦部退化,推遲認知障礙症的發病年齡?

Text/Chanel

香港中文大學精神科學系最新一項研究發現,每星期運動及參與認知活動組合3次,每次不少於半小時,有助長者維持及提升大腦功能。該系主任林翠華教授(上圖左二)表示,一旦長者確診患上「腦退化症」(或稱老人癡呆症或認知障礙症),代表腦部受損和退化的程度經已屬於晚期。由於現時醫學界對此病的藥物治療研究尚未有收穫,因此研究方向會集中於尋找有助預防認知障礙症的生活習慣。
學系受「李國賢長者基金」委託,在3家社福機構協助下,於2011年開始展開為時一年的研究,探討不同活動訓練組合對維持長者認知功能的成效。研究共有555位有輕度認知減退的長者參與,被分別安排參與4個組別的活動。
  1. 綜合認知活動及運動:如太極、八段錦、方型踏步、繪畫、書法等;
  2. 運動:如太極、八段錦、方型踏步、腳踏車等;
  3. 認知活動:如下棋、桌面遊戲、繪畫、書法等;
  4. 社交活動:如小組聚會、品茗、園藝等。
研究結果發現,完成整個訓練的參加者的整體認知能力和抑鬱情緒症狀均有明顯進步,而參與綜合認知活動及運動的長者,其記憶及語言表達能力都較其他3組活動訓練,即單單參與運動、認知活動或社交活動的參加者有更明顯的進步。
例如計劃參加者孔有梅女士(上圖),過去曾經歷兩次輕度中風,之後出現下肢無力及早期認知障礙。參加了浸信會愛群社會服務處舉辦的「先知先覺 樂智計劃」後,每星期按時運動,並參與認知訓練活動。她表示自己會定時定候做「功課」,做一些如塗顏色、找不同、連點成線等習作。比起參與計劃之前,現時記憶力和活動能力都大有改善。
林教授續稱,運動有助改善腦部健康,因感官和運動刺激活動能保持腦部神經網絡生長,和促進神經營養因子的釋放,有助保護腦部。而帶氧運動可改善血管帶氧量和血液循環。加上運動有助減壓和幫助長者建立豐富社交生活,對改善抑鬱情緒也有幫助。
基於研究初見成效,「李國賢長者基金」將繼續資助社福機構為社區長者開展「先知先覺——認知障礙預防計劃」,鼓勵老友記參與運動和認知活動訓練。市民可留意社區是否有參與該計劃的活動中心,主動為家中長者報名。除此之外也可嘗試主動陪伴他們定時運動,甚至為他們設計一些切合生活需要的認知小遊戲。
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