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過敏性疾病|17歲女生食班戟後險死 元兇竟是蟎蟲污染食物

Fion
編輯: Fion
日期: 2022-06-20

現年18歲的Adam是一名嚴重過敏患者,從小患有濕疹,至小學時開始出現鼻敏感、眼敏感的情況,經常流鼻涕,眼睛發癢、發紅或流淚,畏光、有鼻塞的狀況,晚上睡覺時更可能會有鼻鼾,「試過兩次因為經常捽眼,而引起眼角膜受損。平日經常早退,無法集中精神學習,影響學業之餘,亦不能參與課餘興趣班」。

另有一名17歲女生,吃過爸爸自製的班戟作早餐,然後便出門乘巴士上學,豈料期間開始感到呼吸困難、眼睛痕癢,回校後更發現全身出「風癩」,後來到急症室求醫始發現屬過敏性休克,若是延遲就醫,恐有生命危險。

經調查及化驗後,發現致敏元兇是家中存放了一段時間的班戟粉。該包粉末已變色,且有沉澱物,研究人員在顯微鏡下更發現不少倉儲蟎。而研究人員為該女生進行敏感測試後,確診她對倉儲蟎過敏。

認識蟎過敏常見反應!

蟎蟲是令人類過敏的主要源頭,過敏原因包括有寄生於家居床褥及家具的蟎蟲、花粉、霉菌、動物的體毛等。中大醫學院兒科學系助理教授梁詩彥醫生指出:「蟎過敏的常見反應包括鼻癢、打噴嚏、鼻塞和夜晚出現較嚴重的咳嗽。若患者攝入被蟎蟲污染的食物,會出現呼吸急速、喉嚨腫脹、暈眩,甚至是致命的過敏性休克。」

過敏性疾病屬於免疫系統疾病,特徵是出現以IgE(免疫球蛋白E)介導的免疫反應,包括哮喘、過敏性鼻炎和異位性皮膚炎,在兒童中尤為常見及危險,例如嚴重的哮喘發作有機會致命。逾半本港人口患有至少一種過敏性疾病,兒童個案(14歲以下)的數字在過去數十年間更不斷飆升,其中家居塵蟎是本港約40%至60%過敏人士的主要致敏原因。

家居塵蟎和倉儲蟎這兩種非寄生蟎蟲,在人類生活環境中較為常見,亦是導致人類過敏的主要物種,當中家居塵蟎造成的過敏情況較多。梁醫生說:「倉儲蟎會在儲存不當的食物粉末中出現,塵蟎則依附於家居床褥及毛絨玩具,疥蟎引致的疥瘡更會在擠逼的環境下迅速傳播。故此,我們必須找到有效方法來預防這些蟎蟲可能造成的影響。」

中大醫學院生物醫學學院徐國榮教授帶領的研究小組,利用六個優質基因組對無氣門蟎進行比較基因組學分析,並揭開蟎蟲由「出現」至演化成「極端多元化」這過程的進化史,有助加強防治蟎過敏。

他們提醒,近年,市民興起在家製作麵包及薄餅的熱潮。然而香港在春夏之間天氣非常之潮濕,若麵粉或其他與澱粉相關的物品長期儲存及沒有妥善地保存在密封及乾燥的地方,倉儲蟎便很容易乘虛而入。

這些倉儲蟎雖在煎煮的過程中死亡,其蛋白仍有可能引致嚴重的過敏反應。另外,徐國榮教授補充,由於目前仍未有合適的物質可以防止蟎蟲的滋生。是次研究發現了許多蟎蟲獨有的基因,這些基因將來可以用作藥物篩選,從而找出合適的化合物作為有效控制蟎蟲的工具。研究結果已在著名國際進化生物學期刊《Molecular Biology and Evolution》發表。

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