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轉季咳嗽不止?氣管敏感VS哮喘有何分別?一文拆解氣管敏感特徵、治療及紓緩方法

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2021-03-01 13:40:52

氣管敏感是甚麼?

每逢轉季,不時在交通工具或辦公室聽到旁人的「咳、咳」,同時在疫情下,大家對「咳嗽聲」可能會較為敏感。到底咳不停有甚麼原因?如何分辨氣管敏感或哮喘?呼吸系統科專科醫生吳健聰表示,盡早求醫及治療很重要,「如果氣管敏感久久未癒或處理不佳,可能會咳個不停,嚴重的話有機會演變成哮喘。」

「氣管敏感是一個致敏原刺激氣管發炎的狀態。」呼吸系統科專科醫生吳健聰指出,咳嗽是一個病徵,可以分為結構性或敏感性的咳嗽,「前者可由肺癌、肺炎導致;後者則與哮喘或氣管敏感有關。究竟應該怎樣分辨兩者呢?首先,結構性的咳嗽多會伴隨發燒、肌肉痛、骨骹痛,或者咳嗽帶黃綠色的濃痰,較黏稠。敏感性的咳嗽就相反,由於並非由感染引起,所以咳嗽並不會伴隨發燒、肌肉痛、喉嚨痛、頭痛等病徵,它是由於物質刺激致氣管產生反應。」

想解決氣管敏感的煩惱,當然先要了解成因。吳醫生分享:「香港最常見的致敏原包括塵埃、塵蟎、動物毛髮,又或者工作環境因素影響,舉例髮型師幫客人染髮,經常會聞到哥羅芳的氣味,或從事地盤、裝修工作人士,氣管受到刺激,都會容易引發氣管敏感的發生。當然天氣轉變,日夜溫差大,溫度、濕度突然變得很冷、很乾燥,都會有所影響。」

延誤診治 嚴重可變哮喘

吳醫生提醒,如果留意到自己出現氣管敏感的徵狀,包括連續咳嗽,喉嚨痕癢,感覺聲帶附近有痰黏附着,說話「唔夠氣」等,若是久久不癒的話,應盡早求醫,否則「有些人最初因為病徵沒有持續一段長時間,有時『痰上頸』就以為可能是食錯嘢,所以不以為意,又或者有些就算持續咳嗽多時,也不去處理,結果到求醫時才發現氣管可能已收窄。如果氣管長期處於發炎狀態,隨時變成慢性,使氣管變硬,若要變回正常柔軟的狀態,就需要用很大的力度,年紀愈大回復力未必100%,嚴重的甚至有機會變成哮喘,手尾就會較長。」

他又提醒,大人、小朋友的氣管敏感病理相同,都會氣管收窄,當氣管有分泌物積聚,刺激喉嚨有痕癢感覺,可是「兒童未必懂表達自己,要透過醫生觀察到他們出現乾咳,又或者飲凍飲時出現『鳴喘』就已經屬後期,常見小朋友玩毛公仔,或與貓狗接觸完會咳、捽鼻等,或出現濕疹等情況,家長就要特別留意。至於大人,氣管敏感咳嗽多發生在一早一晚,唞氣時要『大啖大啖』,或者吸氣時感到『唔夠氣』,嚴重的可能行幾步已出現氣喘,至後期更可能出現接近哮喘的病徵。」

迷思:哮喘=氣管敏感?

坊間不少人認為哮喘就等於氣管敏感,吳醫生指出,氣管敏感與哮喘往往都是「一早一晚,或者到清晨時,反應會特別厲害,當我們睡覺時,是關上房門的,如果房間內有致敏原,長時間瞓低有可能接觸到刺激氣管的致敏原,加上夜間濕度、溫度改變等因素,都不利於氣管,通常敏感就會在此時出現。」

他又補充,遺傳因素增加哮喘發病的機會,「哮喘患者通常有家族病史,父母、兄弟姊妹,一般來說如果爸爸媽媽其中一個本身有過敏性疾病,例如鼻敏感、哮喘或濕疹,子女就有三成機會會有;但如果父母同時都有的話,小朋友就可能有七成以上會遺傳,這些都是基因因素影響。不過,就氣管敏感而言,未必一定有家族史。」

把握氣管敏感治療黃金期

治療黃金期當然是愈早愈好。吳醫生直言:「首先將患者與致敏原分開,把敏感的病理退卻,能避免氣管一路收窄,甚至出現『扯蝦』情況。氣管敏感、哮喘都是可以逆轉,譬如話對塵埃敏感,可以在做家務、執衫打攜時帶口罩,預防是一個關鍵。如果咳嗽持續兩周未有好轉,應該立即求醫及接受藥物治療。還有一個小貼士,宜少吃辛辣食物或果酸高的水果,如橙、檸檬等。」

他亦建議:「當氣管敏感痊癒後,大家宜多做運動來強化氣管,包括游水、瑜伽,長者可以做八段錦,培養健康生活習慣,包括不吸煙、不飲酒、充分休息都是非常重要。」

Text:Fion

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