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認知障礙症/腦退化症/失智症 | 初期先兆有甚麼特徵?理解認知能力下降?認知障礙症原因、症狀、治療及預防方法

Crystal Lee
編輯: Crystal Lee
日期: 2023-12-29

認知障礙症/腦退化症

認知障礙症(前稱「腦退化症」或「老人癡呆症」,台稱「失智症」)是一種影響理解、認知和思維能力的疾病,尤其在長者中發病率最高。一項報告預測在2050年,全球會有1億3150萬人患上認知障礙症 。瞭解認知障礙症除了能更有效地預防腦退化,亦能更好的照顧認知障礙症患者。本文將介紹認知障礙症的原因、初期先兆、症狀、治療、預防及訓練方法,以及作爲照顧著需要留意的小貼士!如對親友患上認知障礙症有懷疑,可透過Dr. A.F. Jorm長者腦退化問卷  / 長者腦退化問卷 簡化版 進行評估。


認知障礙症/腦退化症是甚麽?

根據香港認知障礙症學會的統計數據,2039年香港預計有超過30,000名認知障礙症患者。而香港認知障礙症現況能反映全球的趨勢,由於人口老齡化及醫療進步,數字預計在未來幾年內還將繼續增加。

認知障礙症(前稱腦退化症,台稱失智症)泛指因大腦功能受損而導致認知能力下降的疾病。這些功能包括記憶、思考、注意力、學習、理解、認知、判斷力和語言能力等。認知障礙症通常是由神經退行性疾病或腦部創傷引起,並且症狀隨著病情的惡化而逐漸出現。認知障礙症有多種不同的類型,其中最常見的是阿茲海默症。阿茲海默症是一種神經退行性疾病,主要影響大腦的記憶功能,並逐漸擴展到其他認知能力。根據香港衛生處,阿茲海默症佔香港長者腦退化症病例約65%。

 

認知障礙症/腦退化症初期先兆、腦退化警號、分期症狀

正常老化亦會出現記憶力衰退,而認知障礙症是由腦細胞出現病變而急速退化、死亡導致,兩者有時會令人混淆。以下是一些常見的腦退化症症狀及先兆,這些警告訊號是在認知障礙症初期可能出現的症狀,如果出現這些症狀及先兆,不妨先自行初步評估腦退化風險,再進一步尋求專業醫療協助。
  • 遺忘重要的事件、重複問同一個問題、無法記住新的資訊或細節。
  • 執行日常任務、處理財務或解決問題時出現困難。
  • 對於以前熟悉的工作或活動,感到困惑、不確定或無法正確執行。
  • 迷失方向、無法判斷時間的流逝,或者對於時間和地點的概念感到困惑。
  • 無法辨識物體、遇到困難時進行空間導航或繪製圖像。
  • 在言語表達時出現問題,包括找不到正確的詞語或忘記自己剛剛要說的話。
  • 將物品放在不尋常的地方,無法回憶起放置物品的過程。
  • 在做出決策時出現問題,包括無法評估風險、做出不合理的選擇等。
  • 對於以前喜歡的興趣、工作或社交活動失去興趣,缺乏參與的動力。
  • 出現情緒波動、情感不穩定或個性變化,可能表現為焦慮、抑鬱、易怒或冷漠等。

認知障礙症/腦退化症分期症狀

認知障礙症的早期症狀包括以下方面:
  • 變得健忘
  • 日常生活困難
  • 情緒變化
隨著認知障礙症的進展,症狀可能變得更加明顯。在中期和晚期,可能出現以下症狀:
  • 更嚴重的記憶問題
  • 溝通困難
  • 安全問題
  • 行為異常
如想測試長者有沒有患上認知障礙症的可能,可按此完成Dr. A.F. Jorm長者腦退化問卷26題 / 長者腦退化問卷簡化版 評估。

需要注意的是,每個人的症狀可能會有所不同,並且病程可能因人而異。了解認知障礙症的種類和相關症狀對於提供適當的支持和照顧至關重要。而認知障礙症的治療目標是緩解症狀、延緩病情,並提高患者的生活質素。

認知障礙症/腦退化症分期治療方法

認知障礙症/腦退化症常見的治療方式包括藥物治療和認知訓練。藥物可以有助於緩解認知症狀,但無法治癒疾病本身。而認知訓練旨在通過訓練和練習來提高患者的認知功能和記憶能力,包括記憶訓練、注意力訓練、問題解決技巧和日常生活技能訓練等。

在香港,有多個機構和組織致力於為認知障礙症/腦退化症患者及其家人提供支持、教育和資源,包括香港認知障礙症學會等,有需要可尋求協助。

認知障礙症/腦退化症

認知障礙症/腦退化症預防方法、訓練腦部小遊戲

目前對於認知障礙症尚無特定方法可以完全預防其發生,但以下是一些可能有助於降低認知障礙症風險的建議。
  1. 建議認知障礙症患者保持健康的生活方式,包括均衡飲食、定期運動和避免不良習慣。
  2. 持續進行心智刺激活動,如閱讀、學習和社交互動。
  3. 控制慢性疾病,如高血壓和糖尿病。
  4. 積極參與社交活動和保持社交聯繫。
  5. 保持良好的睡眠質素。
  6. 持續學習和挑戰大腦。
  7. 注意心理健康並避免長期壓力。
此外,訓練腦部的小遊戲或認知訓練活動可以刺激認知障礙症患者的大腦,提升認知及理解功能。這些活動包括益智遊戲,如拼圖、字謎、數字遊戲、記憶遊戲和交叉字等,以及記憶訓練、語言學習和問題解決遊戲等。另外,也有許多大腦訓練應用程序可供使用,它們提供各種腦部訓練遊戲和課程。通過參與這些活動和使用這些應用程式,可以提升長者的思考能力、理解認知能力、記憶力、語言能力和解決問題的能力,幫助降低認知障礙症的風險。

認知障礙症/腦退化症

認知障礙症/腦退化症照顧者注意事項

作為認知障礙症患者的照顧者,除了照顧患者,更重要的是照顧自己的身心健康。適時尋求支持、休息和放鬆,與其他腦退化照顧者分享經驗和資源。在照顧認知障礙症患者時,有兩個重要的方面需要特別關注。
  1. 簡化日常活動對於患者的生活至關重要。由於認知障礙症可能導致記憶力和執行能力的下降,可以使用圖像、標籤或提醒方式來幫助患者理解和執行活動。例如,在家居物品上放置標示,提醒患者應該放置的地方,這有助於他們更容易找到物品和保持環境整潔。此外,確定固定的起床時間、用餐時間和活動安排等,都可以為患者提供安全感,減少困惑和焦慮。
  2. 創建安全的環境亦是照顧認知障礙症患者的關鍵。這包括保持家居整潔且無障礙,以減少患者發生意外的風險。定期檢查家居,移除可能導致意外的物品或危險物品,例如尖銳的工具、易碎的物品和滑倒的地毯。同時,安裝安全裝置也是非常重要的,例如安裝扶手、使用防滑地墊和安全門鎖等。這些安全裝置可以提供額外的支持和保護,減少患者受傷的風險。

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