疲倦未必只是「身子虛」 可能是患血癌警號!

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疲倦未必只是「身子虛」 可能是患血癌警號!

出現疲倦、盜汗(晚間出汗)等情況時,一般人或以為只是自己「身子虛」,以為多飲滋補湯水便可以解決問題。但其實,這些可能是患血癌的警號,有機會是慢性淋巴細胞白血病之症狀,不容忽視。

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白血病個案較10年前多3成

「慢性淋巴細胞白血病在本港屬較罕見的血癌,每年只有約70宗新症,港人普遍對此認識不多,其徵狀亦易被忽略。」香港中文大學內科及藥物治療學系血液科主任及名譽臨床副教授王紹明醫生指。

慢性淋巴細胞白血病病(Chronic lymphocytic leukemia, CLL)是本港較罕見的癌症,佔本港白血病個案的12.5%。根據醫管局資料,於2016年,香港有552宗白血病新個案,較10年前高出31%。

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患者主要為長者 左上腹痛為徴兆之一

在歐美地區,慢性淋巴細胞白血病是成年人最常見的白血病,患者主要為長者,約70% 患者確診時已逾65歲。病徵為疲倦、盜汗、體重下降、經常受感染、發燒、淋巴結漲大但不疼痛和左上腹痛 。

「因長者較易出現疲倦、盜汗等問題,不少人誤以為自己年老退化或身子虛弱,自行以湯水或特別食材『補身』了事,未有及早確診疾病。」王醫生說。

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年齡、家族史成高危因素

慢性淋巴細胞白血病使患者的淋巴細胞(lymphocyte)不正常增多,可引致淋巴結和脾臟腫脹。血液內其他正常細胞如白血球、紅血球及血小板等相應減少,未有足夠數量發揮應有功效。

病症確切成因未明,但年齡、家族史、接觸部分除草劑或殺蟲劑等化學物、白人均是患慢性淋巴細胞白血病的高危因素。

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同時患合併症 未必能承受化療

慢性淋巴細胞白血病病人近9成患有合併症,即同時患其他疾病,年紀愈大者,合併症愈多。超過75歲的患者平均出現4.2個合併症。王醫生指,長者大多患其他長期疾病,如高血壓、糖尿病。研究發現,患有慢性淋巴細胞白血病的長者,若出現2項或以上合併症,無惡化存活期和整體存活率都會較低。

慢性淋巴細胞白血病治療包括化療和標靶治療。然而,部分治療組合使用如氟達拉濱、環磷酰胺等較進取的化療藥物,副作用較嚴重,70 歲以上、合併症患者均未能承受。

王醫生解釋,合併症會增加治療的嚴重副作用及減弱身體機能,同時合併症的病人未能接受毒性較高的治療。「根據本地臨床經驗,則約近半長者病人因患有合併症,未能接受較進取及有效治療。」

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新一代標靶藥療效較佳

標靶藥(單克隆抗體)為近年標準治療選擇,以人造抗體協助免疫系統對抗癌細胞,但其效用有一定限制:若輔以毒性較高的化療,雖有顯著療效,但副作用較 嚴重,香港大多數長者患者均不適用。若輔以毒性較低的化療,完全有效比率僅7%,不足一成患者的腫瘤病變完全消失及至少四週無新病灶出現。

王醫生表示,新一代標靶藥輔以毒性較低的化療藥物使用,引致的副作用種類跟傳統標靶藥組合相若,然而可大幅延長無惡化存活期及提升完全有效比率,令患者可以接受治療之餘,也能有較好療效。

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納入藥物安全網 助有經濟需要患者接受治療

一名患高血壓的81歲女士,於1年多前出現疲倦、食慾不振及體重輕微下降等症狀。驗血後,發現白血球水平比正常高10倍,並有貧血。進一步檢驗後,確診慢性淋巴細胞白血病,電腦掃描顯示其腹腔淋巴核已腫脹。

患者獲安全網資助接受新一代標靶藥治療輔以化療,至今已完成4個療程,期間沒出現不適或感染,血液中淋巴白血球水平已回復正常,貧血亦有改善,正準備按計劃進行餘下療程。

政府 2018年8月已將新一代標靶藥阿托珠單抗納入藥物安全網,令經濟困難的病人也可使用最適切的藥物。王醫生指出:「以往面對年長及患合併症的患者,大多只可使用較保守的治療。現時有安全網資助用藥,擴闊了治療選擇。」

Text_Zoe
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