甲醇與乙醇大不同 胡亂使用可引致中毒

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甲醇與乙醇大不同  胡亂使用可引致中毒

甲醇與乙醇對一些不熟識化學的人來說,可能是很相似的東西。的確無論是名稱上,還是溶液的氣味上,兩者都不少的相似度。但事實上甲醇與乙醇是兩種截然不同的化學品,假如沒弄清楚而胡亂使用,就可能引發危險。

甲醇是甚麼?

甲醇(Methanol,或Methyl alcohol),是一種有機化合物,揮發度高、溶液無色而易燃,揮發度相當高,沸點亦只為65°C。甲醇的氣味於乙醇——或者說飲用酒精非常相似,不過對人類而言,甲醇其實是一種劇毒。

甲醇通常被用作溶劑,用以製成不同產品,例如各種的清潔劑,以及塑膠、油漆等。然而,甲醇是不可用於人體上,不論是飲用,還是塗抹於身體上。4毫升的劑量就足以出現中毒跡象,誤飲10毫升或以上,就會對視覺神經造成永久破壞,因而導致失明;而30毫升的甲醇就足以致命。

最可怕之處是,甲醇可經皮膚進入人體,因此即使並非誤飲,只是接觸到大量甲醇,都有機會導致中毒。因此在處理含甲醇的產品時都需額外小心。甲醇中毒的徵狀包括:

.心跳加速

.腹痛

.上吐下瀉

.四肢乏力

.神智不清

乙醇是甚麼?

乙醇(Ethanol),通常被稱作酒精,易揮發、易燃。乙醇的用途相當廣泛,包括消毒劑、燃料、溶劑以及製酒。乙醇可用於消毒殺菌,原因在於乙醇能夠破壞微生物表層的蛋白質,繼而進入細胞之中,破壞微生物的DNA,使其死亡。不過這裡需要注意的是,消毒用的乙醇濃度並非越高越好,假如濃度90%時,會過快脫去微生物表層水分,反而形成保護層,難以繼續滲入破壞微生物蛋白質,殺菌效能反而會減弱。因此一般醫療用的酒精,濃度大約為75%左右,既可有效殺菌,亦不怕濃度過高損害皮膚。
雖然乙醇聽起來比甲醇安全,但亦不代表乙醇沒有危險性的。乙醇本身對中樞神經系統具有破壞作用,假如一次吸入或飲用大量的乙醇,就有機會引致中毒,亦即平常說的酒精中毒。中毒除了會對呼吸道造成刺激外,也會引發多種徵狀,包括:

.神智不清

.視力模糊

.痙攣

.昏厥

.呼吸停止導致死亡

因此,在處理乙醇時亦不能掉以輕心,如果是一些消毒劑或清潔劑,都應做好防護措施,例如戴上口罩及眼罩等。而飲用酒方面,國際癌症研究中心(IARC)將飲酒列為「令人類致癌」(第1組),即長期過量飲酒,都會對健康構成影響,特別是癌症,因此飲酒量亦需適宜。 

資料來源:CDCIARC

Text:Kelvin

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