「頑固」有得解:大腦缺少多巴胺

「頑固」有得解:大腦缺少多巴胺
2018-06-13 15:57:56
相信大家也有類似的經歷:當搬到新的地方,在剛開始時,我們會記錯,仍不自覺前往舊的住所。一般人會犯一兩次這樣的錯誤,可是,某些人可能需要更長時間適應。這其實是「認知靈活性」,此能力愈高的人,愈快適應新的方案。中大醫學院生物醫學學院的腦神經研究人員發現,大腦釋放多巴胺的系統失調或可導致「認知靈活性」受損。

中大醫學院生物醫學學院及蔡永業腦神經科學中心容永豪教授及柯亞教授的研究團隊曾進行一個實驗,首先把老鼠放在迷宮的十字路口,訓練牠們按照一個特定策略(如總是右轉)尋找正確路線以獲取食物。當小鼠學會遵照第一個規則後,研究人員會改變指示(如跟隨圖像提示,不再指定方向),並觀察牠們在掌握新規則前後犯錯的次數和模式。

缺少多巴胺 影響認知靈活性

研究發現,這種應變能力腦內一種名叫「多巴胺」的化學物質有關,主要用於腦細胞間傳遞訊息。是次研究發現釋放於伏隔核中的多巴胺,能夠調節來自前額葉皮層的信號,對於促進大腦切換策略的能力至關重要。

部分腦神經疾病與精神疾病,例如強迫症和精神分裂症,患者的「認知靈活性」或會出現障礙。此外,一些神經系統退化疾病的患者,例如是患上柏金遜症和阿茲海默症後,患者或會變得「頑固」,堅持同一種處理事物的方法,也可能與認知靈活性下降有關。



Text_Zoe
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