幹細胞革命 膝關節軟骨再生有望

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幹細胞革命 膝關節軟骨再生有望

骨關節炎會使身體不同部位的關節出現發炎和磨損,在香港,約有3至4成長者受著不同程度的膝蓋疼痛困擾。由於成人的關節軟骨組織無法重生,一旦出現嚴重退化或受傷,就只能靠置換人工關節改善病情。然而由於人工關節只能使用約10多年,醫生一般不建議年齡相對較輕(約50多歲)的患者採用;而近年新興的幹細胞技術或許能為這批患者帶來好消息。

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骨科專科醫生傅偉基醫生(上圖左)指出,膝關節炎的成因有自然退化、肥胖導致體重負荷過高,以及創傷,也有一部份個案與遺傳有關。患者的病情較反覆,徵狀包括疼痛、腫脹、發熱、軟弱無力、活動困難、活動時出現「咯咯聲」、變形,嚴重的患者甚至會不良於行。
本港治療膝關節炎的方法分不同階段,初期會以藥物、打針及物理治療來減輕痛楚和發炎情況,較嚴重者會以內窺鏡微創手術清洗關節內的炎症雜質,修補整理破損的半月板。最後階段會採取外科手術置換人工關節,以金屬和塑膠代替破損的組織。
近年國際間不斷發展幹細胞技術研究,而膝關節軟骨的再生和修復技術則獲得頗具體的成效。2001年起韓國政府與私人投資者共同研發以臍帶血幹細胞治療膝關節退化;透過手術植入幹細胞於受損關節,刺激軟骨組織自行重生。該藥物的安全性及藥效已獲韓國食物及藥物監督管理局(KFDA)認證,是全球首項獲批准使用異體幹細胞的治療技術。
韓國首爾三星醫院(Samsung Medical Center)整型外科教授河喆源(Dr. Ha Chul Wan)醫生表示,患者在手術後3至5日左右便能自由活動,毋須接受術後康復治療。在過往超過400個臨床病例中發現,手術後患者再生的軟骨組織質量良好,最早期患者治療後至今超過7年,未再受痛楚困擾,也毋須進行第二次治療。相比起接受關節置換手術,病人手術後的生活質素得到頗顯著提升。
然而,此技術現時只被韓國本土醫院採用,藥費與住院費用大約需3萬美元,因此接受這項治療的外國人仍屬少數。傅偉基醫生表示,幹細胞技術是不少疾病的治療希望,醫學界仍然在摸索階段,若要引入本港,還需經過衛生署的註冊和審批程序。
基於對使用幹細胞的安全疑問,本港醫學界對此仍然保持觀望態度,期待不久的將來可以投入更多科研資源,加強監管與獲得更多臨床研究數據。病人若想了解更多,不妨主動向醫生查詢,一起商量哪一種治療更適合自己。
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