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年少也受老人病困擾?柏金遜新藥物燃希望

Chanel Chan
編輯: Chanel Chan
日期: 2012-12-12

手震腳震、肌肉僵硬、動作遲緩等,都是柏金遜症的初期病徵,一般人總以為長者最容易患病,當年輕力壯的你出現這些徵狀時,也許會以為是休息不足所致,卻有可能是患上柏金遜症而不自知。腦神經科專科醫生盧文偉表示,有個案早至32歲時便出現初期病徵,如荷里活影星Michael J. Fox更是於30歲時被診斷患上柏金遜症,大家別誤以為它只是老人病!年少患上柏金遜症,更有機會出現更多問題,加倍困擾。

Text/Sandra
相片: drserg / Shutterstock.com

柏金遜症患者雖然以老年人為主,但原來也有一成患者約在40歲或之前發病,由於正值壯年,患病對不少年輕患者造成工作上的不便,加上患者亦可能難以接受一向被視為老人病的柏金遜症竟於此時降臨到自己身上,可能會引致情緒抑鬱。

45歲發病的陸女士最初發現無名指無故震顫,其後更蔓延至其他指頭,證實患上柏金遜症的她向同事隱瞞病情,但後來病情進展至記憶力降低,導致工作上不時出錯而被客人投訴,而同事後來得悉其病情卻未有體諒,令她的情緒更日益轉差。另亦有32歲證實患有柏金遜症的教師出現腳步不穩、肌肉張力異常等問題,被迫辭去教師一職。

上述例子只是冰山一角,柏金遜症於年青時發病,較多出現肌肉張力異常,為本身的工作帶來不少困擾,甚至被迫轉行,更可能會影響情緒,大增患上抑鬱症的風險;但他們則較少出現平衡問題或老年痴呆症。

他們對藥物反應一般亦較佳,不過也較容易出現嚴重副作用,如傳統藥物左旋多巴胺(Levodopa)會令患者出現「開關現象」,藥效會不定時失效,即身體動作突然停止及僵硬,然後又突然回復正常;另有一半服用左旋多巴胺達5年的患者會出現運動困難,俗稱「舞蹈症」或動作波動,患者身體會不由自主地扭動,因而容易碰撞身體。這些副作用特別對年輕患者有明顯影響。

年青柏金遜症患者似乎苦無出路,近年終有好消息:新一代治療藥物──多巴胺催動劑,盧醫生表示新藥物較少出現「開關現象」或運動困難等副作用,較適合年輕患者或初期病發者;現更提供24小時長效藥片,可改善患者早上或晚上睡眠時藥力不足的問題。

而患者除了依時服藥,控制病情之外,盧醫生亦建議應多做運動,增加關節柔軟度,活動時可以更靈活;並應加強補充鈣質,如牛奶、芝士或乳酪等,防止骨骼疏鬆。只要保持堅定意志、聽從醫生指示,相信柏金遜症患者定可克服病情帶來的不便。

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