鎖定目標 肝癌細胞直接K.O.!

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鎖定目標 肝癌細胞直接K.O.!

患上癌症總是予人了無希望的感覺,像常需要依靠體外放射治療將癌細胞清除,卻同時把身體其他正常的細胞一併殺死,致使身體虛弱不堪。但由於肝癌的獨特因子,新式的治療方法可直接將輻射送到肝癌腫瘤處,進行直接而不傷害其他細胞的治療,對中、晚期的肝癌患者而言,絕對是一大喜訊!

Text/Sandra

要將肝癌連根拔起,最有效的方法是以外科手術切除,但由於肝癌症狀不明顯,容易延誤診治,至出現明顯症狀時求診,癌症多屬中、晚期,腫瘤往往已經擴散;8成肝癌患者更因肝硬化而無法動手術,需以其他治標方法舒緩病情,如藥物、放射治療、射頻消融等,但當中不少成效不佳,如肝癌細胞本身具各種抗藥基因,擴散嚴重者,藥物未必能起理想效果;體外治療又容易影響正常細胞,帶來不同程度的副作用。另外,出現腫瘤太大、肝功能衰退等情況的話,亦難以手術治理。
不能動手術,其他方法又無效,中、晚期肝癌患者豈不灰心絕望?慢著!養和醫院綜合腫瘤科中心副主任梁惠棠醫生(上圖)表示現有新選擇──獲美國食物及藥物安全局(FDA)認證的體內放射治療(Selection Internal Radiation Therapy, SIRT),屬舒緩性質的血管介入治療法。
由於肝動脈是癌細胞的主要血液輸送來源,故醫生會在肝動脈將小導管引入肝臟,再經導管注入含有放射性元素釔90(Yttrium 90)的微球體,這些與腫瘤微絲血管內壁直徑相約的微球體便會通過血液,直接抵達肝部腫瘤的所在位置,釋放輻射,直接殺死癌細胞。
通過體內放射治療的肝癌患者,大部份能有效縮小腫瘤、降低癌細胞的活躍程度,提高整體存活率。根據於養和醫院進行此項治療的病人統計數據顯示,有3成患者達到1年存活率;而據外國研究所示,接受體內放射治療的病人存活率中位數則達13.5至16.4個月,相比2008年由英國進行的非體內放射治療病人存活中位數的7.9個月高,更有效舒緩病情。
治療採用微創手術進行,因此傷口小,復原較快,一般情況下,病人只需留院約1至2天即可出院;而且相比體外治療,重點擊破癌細胞的體內放射治療更能減低對身體其他正常細胞的影響,對病患而言實是一大福音!
此治療方法除了適合無法動手術的肝癌病人,對肝功能指數良好、沒有或只有輕微肝外疾病、血管通暢者亦特別合適。為減低引起併發症的機會,如輻射擴散至其他器官引發放射性肝炎、放射性肺炎等,醫生會先進行電腦掃描、血管造影、肺動脈灌注掃描(Tc-MAA)作評估,確定患者是否適合進行治療,方從澳洲訂製放射性元素釔90(如圖)盡快進行手術,因此是次本地研究亦發現併發症出現的比率少於5%,風險較低。
雖然治療方法日新月異,但一切當然以預防、盡早發現及接受治療為上策!檢驗自己是否為乙型肝炎帶菌者亦非常重要,乙肝帶菌者、有家族病史的朋友往往是肝癌患者的高危一族,假如你屬於高危一族,便應定期作身體檢查,盡早揪出癌細胞,始終是最佳方法。

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