糖尿病真是不治之症嗎﹖

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糖尿病真是不治之症嗎﹖
2011-01-01 08:00:00
隨著本港及內地經濟快速增長,現代人飲食不均、多坐少動等不良的生活習慣衍生了肥胖症及二型糖尿病,為社會造成一個沉重的健康問題。最近,醫學界出現了一個新名詞—─糖尿肥胖症(簡稱糖胖症,Diabesity),就是肥胖(besity),加糖尿病(Diabetes)。據統計,本港約有十分之一人口患有二型糖尿病,大部份更有過重或肥胖的問題。治療二型糖尿病及控制其併發症需要相當龐大資源,對社會醫療及經濟造成深遠的影響。改變生活模式及藥物治療是醫治糖尿病的主要方法。唯部分的患者對治療的依從性較差,血糖控制往往未能達標。
手術刀治療二型糖尿病?!
二型糖尿病是一個常見及可怕的慢性病,最近發現此病也有年輕化趨勢。,糖尿病的成因仍有待研究,綜合而言,是由遺傳及環境因素配合而成,和肥胖息息相關。它是一種因胰島素功能失效,抗拒或分泌不足,引致血糖過高。胰島素是由胰臟分泌出來的荷爾蒙,它促使血液中的葡萄糖進入人體細胞,轉化為日常活動的能量;當胰島素分泌不足或不能發揮正常功效(抗拒),葡萄糖便會積聚在血液中,形成血糖過高,多餘的糖分經由尿液排出體外形成糖尿病。

當人體血糖長期過高,便會對身體造成重大傷害。它會損壞身體微小及大血管,影嚮神經線功能。如長期不加控制,會引致很多併發症如﹕視網膜病變、白內障、青光眼、腎病、心臟病、中風、神經及周邊血管疾病及性功能障礙。在香港它是失明和洗腎的主要原因,大大影響生活質素。

治療糖尿病是十分困難。患者不單要嚴格跟隨營養師飲食指示,長期控制體重,甚至要服用口服降血糖藥和注射胰島素。很多病人無法戒口和減肥,不能依時服藥,害怕注射胰島素,以致糖尿控制不良,甚至諱疾忌醫。一般人認為糖尿病是內科和不能治癒之疾病。但是最近醫學界有一項嶄新治療方法,便是利用腸胃代謝手術來治療甚至根治糖尿病。今年初在美國醫學協會期刋 (JAMA) 便刋登了首個證實手術可有效改善甚至根治糖尿病的醫學研究。研究指出束胃帶手術比傳統藥物治療糖尿病效果高出五倍,73%手術後可根治此病而風險很低。這實是病人一大喜訊,一個看來醫不斷尾病症帶來新希望。

利用手術治療糖尿病是一項嶄新醫治方法,此概念由減重手術演變出來。胃繞道、胃袖套狀切除(縮胃)及束胃帶手術等是常見的減重手術,用作控制體重之用。這些手術能減低病人卡路里進食及吸收,達至減重較果。手術後,糖尿病控制亦大為改善。醫學界初時認為這和減低病人卡路里吸收和減重有關,但是此終無法解釋為何糖尿病往往在術後數星期內,減重較果還未顯著時己完全根治。

最近十年醫學界在這方面有突破性的發展。最新醫學證據發現這些手術不單只是控制卡路里吸收及減重,它更會改變胰島素失效和抗拒的情況。食物會更快進入末端腸臟,產生幫助胰島素的腸促胃荷爾蒙(incretin),令胰島素抗拒減少。因此美國代謝及減重外科手術協會(The American Society of Metabolic and Bariatric Surgery)最近建議利用這些手術來治療糖尿病,甚至應用於輕度至中度肥胖人士。最近美國,歐洲和巴西各地分別開始建議利用這些手術來治療非嚴重肥胖糖尿病病人。各地醫生和科學家相信未來數年此手術會更流行,改變現時傳统糖尿病醫治方法。

梅力文醫生(MBChB, FRCS, FRACS)
梅力文醫生
梅力文醫生為香港仁安醫院減重外科總監,其專門研究範圍為先進腹腔鏡手術、減重手術及代謝手術。

梅醫生畢業於香港中文大學並於香港威爾斯親王醫院接受外科訓練。2003年獲頒授香港外科醫院院士、英國愛丁堡皇家外科醫學院院士及澳洲皇家外科醫學院院士。梅醫生在香港率先使用胃內水球、胃、腹腔鏡胃袖套狀切除術及腹腔鏡胃繞道手術 治療癡肥病及二型糖尿病。
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