職關難闖 腰背痛纏身

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職關難闖 腰背痛纏身
2011-09-28 09:00:44
坐足幾日辦公室,腰痠背痛總少不了。事實上,不少人就曾承受過腰背痛之苦,據估計,八成至八成半的成年人一生中至少有一次腰背痛的經驗。其實,平日久坐不動、缺乏運動或過度勞損的人士都是高危一族,其患上腰背痛的風險亦相繼提高。

創傷、退化 都有可能

腰背痛的成因不一,可以由創傷或退化引起。儘管部份肌肉或韌帶扭傷能在數天或數周內得以紓緩,但與年齡有關的椎間盤退化則可能會引起長期痛症,為患者的生活帶來不便和障礙。

軟墊吸震盪力

要了解腰背痛,先要明白脊椎的結構和痛楚的源頭。脊椎是由一節節的骨組成,每一節的骨與骨之間有一個如軟墊般的椎間盤,作用是讓脊椎活動,以及吸收我們活動時的衝力和震盪力。脊柱內亦藏有中樞神經,再連接脊骨神經,由每節脊椎的椎骨左右兩旁伸展到身體其他部份。

椎間盤突出或脫位

腰背痛通常由於脊椎的椎間盤脫位或突出、擠壓著背部的神經線造成,繼而引起痛楚。嚴重者則因為椎間盤流失水份、失去彈力和高度,以致支撐和「避震」功能減退,最後持續及嚴重地壓著神經線。這類病人可能需要醫生施行減壓和椎骨重建手術來改善情況。

久病變大病

大約5%的背痛病人其痛楚更會擴散至腿部。若痛楚的程度加劇,並感到腳部痲痺和肌肉無力,則表示擠壓神經的情況嚴重。病人有時甚至不能步行超過10分鐘。如果這些症狀持續,就可能是脊椎盤突出和坐骨神經痛的徵兆。

尋找正確之門

幸好的是,大部份病人可透過一些温和的運動、抗炎藥物和物理治療來紓緩腰背痛,然而若病人經過3個月的非手術治療,痛楚仍然持續,則可能顯示問題較嚴重,需透過手術來治療。

醫生或會建議減壓手術,以紓緩神經受壓的情況。無論是減壓或是切除突出脊椎盤的手術都可在一個小時內完成,切口亦小於1.5厘米。

融合手術支撐脊骨

部份較嚴重的病例,尤其年過50歲的患者,其脫位或突出的椎間盤或由退化引起,令其背部的脊椎不穩固,患者可能要接受脊椎重建的微創手術。外科醫生先會把突出的椎間盤切除,以減少對神經的壓力。接著醫生再在不穩固的兩節脊骨鑲上鈦合金螺絲,以充當支撐脊骨的「棚架」,把不穩固的兩節脊骨融合及固定,切口亦僅約兩厘米。手術約需時3至5小時,病人休息兩個星期後便可恢復工作。

為提高脊骨手術的準繩度,不少醫生更會用上手術顯微鏡、Jackson Table手術床和X光C型手臂,以確定病人施手術的位置。

留意姿勢 調節生活

雖然大部份的椎間盤退化問題與年老有關,但生活上作出適度調節,則有助保持脊骨健康。另外,亦建議大家注意體重及戒煙,因為尼古丁會影響椎間盤兩旁骨骼的養份供應,故此吸煙人士患上脊椎椎間盤退化的風險比非吸煙者高出4至10倍。

此外,適量運動和保持正確姿勢也是十分重要的,尤其是經常使用電腦的白領一族應每30分鐘稍竭息,做一些伸展運動。工作間的桌椅、電腦、鍵盤和滑鼠的擺放位置亦要恰當,以保持正確姿勢及配合人體工學。

撰文:明德國際醫院骨科專科葉卓倫醫生
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