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牛津研究:感染新冠病毒可致腦部體積縮小、灰質減少 恐加速腦部退化

Fion
編輯: Fion
發布日期: 2022-03-08
牛津研究:感染新冠病毒可致腦部體積縮小、灰質減少 恐加速腦部退化

英國牛津大學最新研究發現,感染新冠病毒有機會加速腦部退化,即使只是輕微感染,但大腦的體積也略有縮小;且與嗅覺和記憶相關的部分灰質亦減少了。

綜合《The New York Times》、《CNN》等外媒報道,是次研究的主要作者、來自牛津大學神經科學系的Gwenaëlle Douaud教授,研究對象為785名年齡介乎51至81歲、在新冠疫情前曾接受腦部MRI掃描的人,當中401名參與者後來染疫,並與其他384名未受感染者的作相互對比。

結果發現,研究人員發現染疫者的大腦發生了明顯的變化,在感染後平均4.5個月接受第二次腦部掃描,與感染前的圖像進行比較,顯示大腦中與氣味相關的區域的灰質厚度損失0.2%至2%。

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Gwenaëlle Douaud教授解釋,一般而言,隨着年紀增長,正常人每年會失去約0.2%至0.3%管理記憶的大腦灰質;「灰質減少0.2%代表老年人大腦正常老化約一年;減少2%代表大約老化10年」。

研究人員亦觀察認知能力,指與未染疫者比較,感染組參與者在解決複雜課題時,平均需要花較長的時間。目前亦未知道是否所有新冠病毒變異株也會帶來相類似的影響;而且影響是否持續存在,或者可隨着神經元網絡的修復而部分逆轉,仍需要進一步探討。是次研究已於國際科學期刊《自然》(Nature)上刊登。

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