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4個原因關節經常「啪啪聲」 小心患上關節炎?

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幾乎每個人都曾有扭扭脖子,扳扳手指頭或彎膝關節產生「咔咔」響的經驗,為何會有這聲音的產生?這樣的聲音是好還是不好呢?脊椎矯正(Chiropractic treatment)時會有這樣的聲音是正常的嗎?

千萬不要以為骨頭啪啪聲就等如有骨質疏鬆症!

最近一些研究有了答案。主要是當關節初「動」時,肌腱的作用力(如拉力等)會瞬間先使關節產生形變,最多可增大至7%,形變產生關節腔負壓。這負壓雖微,但足以使關節囊凹陷(被吸入),使溶於滑液內的氮氣、氧氣、二氧化碳等氣體,部分氣化成氣泡。累積在人體的關節之間,降低關節的潤滑度,使關節變得較僵硬,當我們折指頭、做體操或其他大動作時,關節內的相對活動加大,把氣泡擠破便會發出聲音(當然,有時伴隨著關節內骨骼相互磨擦的聲響),關節也會有較舒服、開展的感覺;但是氣泡被擠破,其實仍然存在關節內,因此過一段時間,又會聚積在一起,又可以發出聲音。

不過,以物理學觀點來看,關節的動作不外是滑動(如膝之初彎)、滾動、磨動(旋轉)等,這些都不脫機械原理,自然會因摩擦、振動而產生聲音,只因關節腔完密的封閉,以及關節滑液有效滑潤,聲音小到聽不到。

研究雖指出這些響聲不足以造成軟骨傷害(能量不到可傷害軟骨的15%),不必為此擔心,不過另一項長達35年、針對350位長期扳響指節者的追蹤,卻發現這些人普遍有指節變大、抓握力卻變弱的問題。由此看來,樂此不疲的仁兄,應該有所節制才好。

關節活動時會產生「啪啪咔咔」聲音都有好幾個原因:

  1. 肌筋膜太緊,也就是肌肉韌帶異常緊張僵硬:長時間維持同一姿勢,使肌肉韌帶過度僵硬時,活動關節就會產生聲音,最好15~30分鐘稍微活動一下,平時多做伸展操有助於肌肉韌帶放鬆。
  2. 缺乏膠原蛋白,也就是關節之間的潤滑液:由於關節長年的使用,軟骨表面由於過度磨損,潤滑及抗壓的效果將逐漸喪失。膠原蛋白為軟骨組織的重要原料,具有促進軟骨細胞修復的能力,進而延緩關節退化的速度。
  3. 關節內氣體受到壓迫而形成:關節間隙中有滑囊蛋負壓狀態,當關節受到壓力時滑囊就會凹陷,滑囊液內的氮氣、氧氣、二氧化碳等氣體受到擠壓變成氣泡,咔一聲把凹陷滑囊彈回去,但是氣體溶回滑液中需要時間,因此關節咔咔聲雖可周而復始,卻無法連發。
  4. 關節過度鬆動:有些運動員因過度使用關節或因運動傷害產生韌帶鬆弛,其關節容易產生「咔咔」聲響。有些人會因脖子僵硬而自己甩甩頭,產生咔咔聲音,認為這類動作能讓僵硬的脖子放鬆而感覺到舒服,這其實是錯誤動作,亂動關節,只不過是讓自己自認為舒服罷了,對身體脊椎卻沒有任何益處,甚至會適得其反,錯的關節面依然還在錯的位置,且增加關節的磨擦頻率及鬆動,使得脊椎關節退化加速報到。

頸痛

脊椎矯正時產生的聲音,是找出錯位的關節面給予適當的手法矯正,關節間的空氣被擠壓出來,使週邊的肌肉韌帶放鬆,改善錯位的關節面,減輕身體脊椎的不適, 使神經傳導正常,讓身體能恢復正常。不過並不是每次矯正都有聲音,脊骨神經醫學博士關心的是患者脊椎的位置是否獲得矯正,而非其可能發出的聲音。

如果第一次活動關節有聲音,再活動時並沒未聲音,此時則無需過度擔心,若每次活動關節都會有聲音,是一種過度使用退化的象徵。應適時的補充膠原蛋白或軟骨素等營養食品,適度做伸展操,定期脊椎矯正來確保關節在正確的位置運作,避免加速退化!

當然,除此機轉外,膝關節、踝關節或背部發出聲音,也可能是繃緊的肌腱在關節運動時,先稍有「走」位,再彈回原位;或是與關節隆突處有較大的磨擦,而發出響聲,若未伴隨紅腫熱痛,一般應無大礙。

目前也知道,正常關節在休止狀況下是負壓的。當關節發炎,腔壓升高,除了疼痛,也對軟骨細胞存活不利,反之,四頭肌的縮收運動,會降低膝壓,有利於減緩關 節退化。因此,能作適當的肌腱伸展運動降低關節腔壓,理論上應當可以有效改善關節退化,瑜伽的某些動作,或許與此不謀而合。至於因關節退化、病變,如退化 性關節炎、軟骨潰壞、膝關節半月軟骨破裂等,所發出的聲音通常都伴有其他症狀及病理變化,非本文所述之關節響聲,不可混淆!

退化性關節炎:

退化性關節炎主要徵狀是疼痛、僵硬、關節發劈啪聲、腫大及關節變形,在後期有紅腫、熱痛、發炎症狀。

關節劈啪響: 這種關節聲音發生在晚期,大部分是膝關節,移動關節時產生聲音通常是無痛。

關節變形、腫大及發炎: 當軟骨退化,骨頭受到傷害,日積月累就形成變形及腫大,甚至發炎。

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