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頭痛舒緩|頭痛與偏頭痛大不同

頭痛是都市人的常見疾病,而不少人常把「頭痛」和「偏頭痛」混淆。受著「偏頭痛」的字面意思誤導,他們以為持續的單側頭痛便屬於偏頭痛,其實這樣的理解並不正確。要區分頭痛和偏頭痛,不是以頭痛發作的位置判斷,而是要根據頭痛的性質及具體病徵決定。

大部份頭痛患者的具體症狀,是覺得頭重、頭脹,感覺頭部緊繃,疼痛位置可以是單側或整個頭部。這種頭痛屬於西醫的「緊張性頭痛」,原因是頸部及頭皮的肌肉、肌腱、筋膜收縮,發作與天氣改變、精神壓力、姿勢不良、消化欠佳、患上感冒等原因都有關。中醫認為這類頭痛屬於「外感頭痛」,病因與感受風、寒、濕等病邪有關,病程較短。根據中醫的理解,與吹風、著涼有關的頭痛,治療方面主張解表散寒驅風,常用藥如川芎茶調散。如果是因為感受風熱而出現頭痛、發熱、面紅、口乾等熱證頭痛,治療宜疏風清熱,常用藥如芎芷石膏湯。如頭痛如裹,兼見身體重墜、胃脘脹滿者,為夾濕,治療要祛風除濕,常用藥如羌活勝濕湯。

至於偏頭痛,其疼痛特徵為局部抽痛,在偏頭痛發作厲害時甚至會出現惡心、嘔吐的反應。偏頭痛的發生可與強烈的聲、光刺激有關,其發作機理與頭皮的血管痙攣、不正常收縮有關。在中醫的理解這種頭痛屬於「內傷頭痛」,病機為體內臟腑失調。臨床常見的偏頭痛辨證,主要為肝陽上亢。患者平日容易精神緊張、心煩易怒、口乾口苦,容易熱氣上火。當遇到精神壓力、休息不足、進食辛辣煎炸食物、飲酒、情緒激動,或強光、嘈雜環境刺激時,可引起肝陽偏亢,上擾清竅,或由於肝鬱化火,於是表現為頭部某處(多為一側)劇烈的抽扯痛。治療肝陽上亢引起的內傷頭痛,需要清熱平肝,常用藥為天麻鈎藤飲、小柴胡湯、龍膽瀉肝湯等。

西醫研究顯示患有偏頭痛的人發生中風、心肌梗塞的風險比平常人高大約兩倍,如果運用中醫對偏頭痛、中風、胸痹的理解,不難發現它們是有共通點的:偏頭痛與中風的關係,都是圍繞著肝陽上亢這個病機。如果肝陽上亢程度嚴重而引起肝陽暴亢、氣血逆亂,便可以發生突然昏倒、不省人事,伴隨肢體失用、失語的腦中風問題。

至於偏頭痛與心肌梗塞的關係,主要是圍繞著痰濕這個病機。痰濁的阻滯既可令患者出現頭痛、眩暈(常見表現為頭昏腦脹、胸悶、痰多、舌苔白膩)。因痰濁阻滯血絡,引致胸陽不振,也可發生突然胸痛、胸悶、呼吸困難的「胸痹心痛」疾病。患者通常都是體型較胖、不愛運動、愛暴飲暴食或嗜食肉類、肥膩多油的食物。要治療及預防其發生,中醫可用化痰、驅濕的辦法,常用藥包括半夏白朮天麻湯、瓜蔞薤白半夏湯等。

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