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細菌性心瓣發炎|氣喘疲倦誤以為心衰竭!醫生:口腔衛生欠佳可致細菌感染 引發心瓣發炎!

陳麒尹
心臟專科醫生
日期: 2022-10-26

數月前,有朋友轉介了一位病人來,是一位59歲的男士,不煙不酒,本身有血壓高,一直有服藥控制並在政府普通科門診覆診。

為什麼要轉介他來呢?朋友說,主要是因為病人經常覺得疲倦和氣喘,尤其走幾步路便氣喘,擔心自己患了心衰竭。疫情至今,病人也有斷斷續續的發燒,每次都是發燒三、四日,服過退燒藥或抗生素後會稍停,但一、兩個星期內又會再度發燒。他已看過不止一個醫生,也看過中醫,但進展仍是不多。

第一次見他的時候,我最強烈的感覺是他身體偏瘦。據他說,來見我之前的三、四個月都是斷續發燒,而且身體愈來愈瘦,體重減少了20多磅。這情況有點不尋常。一方面,他已多次檢測新冠都呈陰性,照過肺,而腸胃炎、尿道炎等感染也已經檢查排除,所以他已打定了輸數會是心衰竭;但另一方面,雖然一時未能確定他發燒的原因,但不似是典型的冠心病或心衰竭,因為他沒有心絞痛,只是斷續的發燒。

心瓣發炎|診斷方法

終於,我想到了一個相當重要的診斷。於是問他,之前有沒有醫生替他聽過心臟有否雜音?他說沒有,之前的醫生都是替他聽肺,沒有聽過心臟。這時我已大致心中有數,對他說:「這樣吧,我安排你去做心臟超聲波檢查,解開謎底吧!」

果然,心臟超聲波一照之下,謎底揭曉:他是患了心瓣發炎。我並且推斷他患的應該是細菌性心瓣發炎(Infective endocarditis),因為超聲波探測到他的心臟二尖瓣表面,有一個細菌球正在積聚,體積差不多有1.5x2cm大。另外,他的二尖瓣前葉已經出現破損甚至穿孔,所以併發了嚴重的二尖瓣倒流,繼而令左心房膨脹,他的整體心臟功能只有正常大約50-55%。慶幸的是,除了二尖瓣,他其他心瓣並沒有受影響。

心瓣發炎|成因及高危人士

我問他最近有沒有見牙科醫生,他說已很久沒有見牙醫了,數年前曾有牙周病,牙齦發炎,牙肉腫等等,但自疫情至今已沒有再去處理牙科問題,痛也只會用牙線和漱口水處理。但他也承認,有時覺得自己的口腔很臭!

這樣情況就更加清晰了。如無意外,他二尖瓣感染的細菌極可能來自口腔。因為細菌性心瓣發炎並非很常見,但也不時會碰到,引起感染和積聚的細菌通常都有一條進入的路徑,例如不良的口腔衛生、發炎的牙肉等等。偶爾也會看到腸息肉的細菌進入血液,繼而黏附在受損的心瓣上,造成感染並積聚成細菌球。

此外有一部分病人也屬於較高風險。例如已置換了人工心瓣,過往曾試過心內膜發炎等,都屬於高危,必須十分小心牙齒和口腔的衛生情況。這位病人經確診了病因,他的情況不宜再拖,我即時轉介他到醫管局急症室,由政府心胸外科醫生替他進行後續的治療,先控制炎症,當細菌感染受控的時候心胸外科醫生便替他置換了二尖瓣,總算「大步檻過」了。

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