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第四期大腸癌不再是絕症?標靶治療有效延長存活率

曾幾何時,大家常把第四期大腸癌,也就是已經擴散至大腸及淋巴腺以外的癌,視作末期疾病,因為只有百分之五的病人能夠存活五年或以上,這類病人平均只存活少於六個月。但是隨著化療和標靶治療的進步,這類病人的年存活率已經上升至百分之十以外,更常有病人能夠存活十年,於是,末期癌症這名字,變得有點不合時宜。對於第四期大腸癌的病人,一個最重要的問題是「標靶治療對我有效嗎?」

醫學界對這重要的課題,近年來續漸達成了共識。現時的主流意見,是先為病人的癌細胞進行KRAS基因的測試,癌細胞KRAS基因可分為「無變異」及「有變異」兩種。擁有癌細胞KRAS基因「無變異」的病患會對標靶治療有較好的治療反應及存活率。大約百分之四十的第四期大腸癌病患屬KRAS基因「有變異」,這些病人對標靶治療比較差。

大約百分之六十的第四期大腸癌病患屬KRAS基因「無變異」。醫藥界建議只有癌細胞KRAS基因「無變異」的患者才接受標靶治療,節省醫療成本之餘,亦避免為部分病人帶來不切實際的期望及失望,對病人身心的整體治療,最為得益。直到最近,標靶治療仍然是十分昂貴的療法,醫院管理局尚未能夠免費提供給有需要的每一個病人,病人主要依靠醫療保險及自己的儲蓄,所以不得不考慮到醫療成本的問題。

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