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皮膚過敏|過敏體質可以養寵物?中醫治療濕疹真實案例

邱宇鋒
註冊中醫師
日期: 2023-08-30

眾所周知,寵物的毛髮是常見致敏原,對動物毛髮有過敏反應的人,很容易在接觸寵物後,出現皮膚紅腫、痕癢的過敏表現。若皮膚過敏的情況持續,很容易演變成濕疹。

真實案例分享|慢性濕疹好困擾?

若不幸患上濕疹,尤其是病程長、病情反覆的慢性濕疹,醫生或中醫師可能會吩咐病人要盡量遠離致敏原。我曾經遇過一個反覆濕疹一年多的女病人,皮膚持續發紅、微腫、痕癢、出水,屬於慢性濕疹。在開藥治療以外,我也叮囑她要注意戒食油膩、生冷、辛辣、高糖的食物,以及避開環境致敏原,如酒精消毒劑、化學香料、毛公仔、吸煙、燒香、養寵物等,當時病人點頭附和。

不過當她看診後正要準備打開銀包付款時,我留意到她的錢包裡放著一張她跟四隻貓咪親密地扭在一起的照片,我下意識便知道自己剛才說錯了話(所以仔細觀察相當重要)。再詳細了解她的情況,知道她是個「愛寵如命」的人,家裡養著四隻貓,平時由她和丈夫一同打理。她並不相信自己的濕疹跟養貓有關,亦非常抗拒討論有關話題(甚至為了此事她試過和家中長輩吵架),因為她已經養貓四年,之前從未出現皮膚敏感,只是近一年多皮膚才開始出現問題。

皮膚過敏|濕疹與養寵物有何關係?

濕疹與養寵物是否有關係?答案是肯定的。但患上濕疹的人是否都不能養寵物?答案是不一定。要考慮的因素,是到底過敏症是先天出現的,還是後天才出現。

有些人本來沒有養寵物,皮膚沒有問題,但是在飼養寵物後皮膚就開始轉差,出現紅疹、漫腫、痕癢、滲液的問題,那麼患者的皮膚過敏可能真的跟接觸寵物有關。如果這些人本身先天對動物組織會有過敏反應的話,這些人最好應避免養寵物,尤其是有毛的寵物。

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皮膚過敏|甚麼是急性過敏反應?

寵物的毛髮、皮屑、排泄物等含有與人體組織結構不同的蛋白質。對過敏體質者而言,他們的免疫系統有機會把它們誤認為具強烈侵略性的敵人,因此會激發強烈的反應,是謂過敏。中醫對急性過敏反應的認識,為病邪侵襲,至於病性如何則要根據病人的反應,例如紅腫不甚但非常痕癢的,為有風,皮膚紅疹色鮮者為有熱,顏色愈深者為愈熱,滲液出水者為有濕,治療方法主要有祛風、清熱、燥濕,視需要辨證用藥。急性過敏的療程相對較短,只要遠離致敏原,過敏反應通常會逐漸消退。

但要是本身一向有養寵物,周圍環境亦沒有大幅改變,原本沒有過敏的人卻從某個時期開始出現過敏問題,成因便多數與後天身體機能失調有關。寵物致敏只是暫時性的,只要能改善身體狀態,皮膚濕疹會逐漸改善,身體也會逐步脫敏。這類患者在皮膚濕疹發作期間建議減少接觸寵物,然後要積極通過養生或治療糾正身體狀態,待皮損改善,身體機能回復正常,寵物將不會成為致敏原。

皮膚過敏|治療助減過敏風險

要改善身體狀態,重點為清除體內積熱、溫化體內濕濁、健脾改善運化、滋陰養血潤膚,視乎患者的皮膚外觀及全身表現衡量以何種治療策略為主要,通常需要數周至數月的療程。像上述那位女病人,皮膚外觀並不乾燥,患者在濕疹發作時皮膚出現鮮紅的的皮疹,伴隨痕癢,患處間中會自動滲液,或在抓破皮膚時很容易流出滋水,患者的濕疹表現符合中醫濕熱的特徵,其病根在於脾胃運化失調。中醫治療方面會從清熱燥濕入手改善皮膚狀態,改善濕疹症狀治標,同時配搭健脾益氣,調整胃腸道微生物生態,以及調節飲食和水液的消化、吸收功能,以減低過敏反應發生的機會。

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患者經過近四個月的治療,期間縱使濕疹狀況偶有起伏(多與短期因素如月經、飲食不慎、工作壓力等有關),但大致上皮膚及身體狀況都逐漸改善。等到她的皮膚恢復正常後,只要她能夠繼續好好照料自己的身體,包括充足休息、清淡飲食、壓力管理等,濕疹再復發的機會便可大大降低,而她亦可繼續照料她心愛的貓兒。




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