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疫情期間口腔護理要注意甚麼?世界牙科聯盟:全球蛀牙患病率增加

香港大學牙醫學院
發布日期: 2022-03-15
疫情期間口腔護理要注意甚麼-蛀牙

新冠肺炎肆虐全球已達兩年。疫情改變了人們的生活模式,養成了配戴口罩、勤洗手、注意消毒清潔的衛生習慣;但你是否留意到,疫情也許亦改變了你的口腔護理習慣呢?

疫情嚴峻的時候,我們都盡可能在家工作、上課,留家抗疫,減少人員流動;不知不覺間,我們的生活習慣有所改變。不僅如此,醫療服務亦受到疫情影響,非緊急治療和服務需要延期甚至暫停。世界衛生組織於2020年統計,新冠肺炎大流行期間,有百分之七十七的國家報告其牙科服務受到局部或全面影響。世界牙科聯盟 (FDI World Dental Federation) 亦於2021年表示,全球的牙醫們正面臨新冠肺炎大流行對口腔健康所帶來的巨大挑戰:蛀牙患病率增加,牙齦相關的病況加重。

疫情怎樣影響我們的口腔健康?我們又有什麼地方要注意呢?

每當提到「家居口腔護理」,我們都離不開兩大方向:牙齒清潔和飲食。清潔牙齒,我們都知道要早晚使用牙刷及含氟牙膏刷牙,並由家長協助年幼的子女補刷牙齒,減低蛀牙風險 ── 但爸媽們,當我們大多數時間留在家中,少見外人,會否偶爾偷懶,沒有早晚刷牙?又或者晚上刷牙後沒有那麼早睡,又忍不住吃零食和消夜?有些人可能認為偶爾一兩次也不為過,但萬一「習慣成自然」,少刷牙成為「新常態」,蛀牙風險便會大大增加!而且我們要記得,小孩子很喜歡模仿成年人的行為,父母更是孩子的榜樣,對他們有非常直接的影響。家中成年人疏忽護理口腔,孩子很容易耳濡目染;一旦從小建立的衛生習慣被帶偏,可能就難以糾正,對他們之後的成長造成更大影響。

留家抗疫的日子,很多人變身「廚神」,在家研發菜式,製作糕點麵包,麵粉和烘焙用品在疫情期間都是熱賣品。我們一般覺得「自煮生活」比較健康,卻容易忽略即使是自己做的麵包和甜點,大量的糖分和澱粉總是免不了的。而且,留在家中的時間多了,零食就成了無聊時候的最佳拍擋。「頻密進食」加上「高糖高澱粉飲食」,便容易增加蛀牙機會。因為我們進食的時候,牙菌膜中的細菌分解食物的碳水化合物,產生酸素,導致牙齒表面脫礦。正常情況下,唾液(口水)可以中和口腔酸素,修補牙齒表面已流失的礦物質,過程大概需要三十分鐘。然而如果我們「密密食」,唾液就沒有足夠時間進行修補工作,再配合高糖食物和澱粉質為細菌提供更多糖份來產生酸素,也就為蛀牙提供了一個「理想」的口腔環境。

疫情期間口腔護理要注意甚麼-外展

牙科外展服務亦有受到新冠肺炎疫情影響,在學校或安老院舍進行的外展服務甚至需要暫停。

疫情下人們口腔健康變差的另一個原因,便是患者減少了牙科檢查。疫情嚴峻的時候,人們往往因為擔心到診所除下口罩、接受牙科檢查會增加染疫風險,又覺得自己沒有明顯不適,沒有逼切需要檢查牙齒,便「能拖則拖」,自行把檢查甚至治療押後。另一方面,疫情也影響了牙科外展服務,在學校或安老院舍進行的外展服務甚至需要暫停,減少了大眾接受檢查的機會。等到人們感到牙齒明顯不適時才去求醫,小毛病已被拖成大問題,牙醫需要用更多的時間、更複雜的治療方法診治牙患,病人也要負擔更多的診療費用。

疫情期間口腔護理要注意甚麼-防疫

只要妥善遵行防護措拖,在疫情期間接受牙科檢查和治療是安全的。

只要嚴格遵行防護措施,在疫情期間接受牙科檢查和治療亦是安全的。以香港為例,牙科診所會參考香港牙醫學會提供的指引,實行防疫措施,例如在登記時詢問到診者的身體狀况,為他們量體溫,填寫健康申報表等。牙科服務會全程遵守既定的消毒程序,牙醫也會穿上整套防護裝備進行診療。因應疫情,牙醫會盡量減少使用會產生氣霧(aerosol)的工具,從而降低病毒經過飛沫或空氣傳播的機會。如果我們對診療有疑問,可以先諮詢牙醫的意見。

認真清潔、注意飲食、定期接受牙科檢查,是保持口腔健康的不二法門。無論疫情前後,只要我們認真對待、愛護牙齒,都可以擁有自信的笑容!

 

 




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