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生蛇階段|生蛇後遺神經痛 中醫教你2大紓緩秘訣

生蛇即是帶狀疱疹,病理是潛伏在神經根內的疱疹病毒感染神經,形成受該段神經支配的皮膚表面發紅、疼痛、起水疱。生蛇癒後對年長女性患者來說常留有神經痛的後遺症,放射、觸電樣的疼痛可影響患者的睡眠、食欲和情緒,以致精神欠佳,繼而再加重病情。

生蛇後的神經痛用消炎止痛藥來治療是沒有效果的,所以有患者拿家中的消炎止痛藥、在藥店買普通止痛藥,或者經普通科醫生處方有消炎退熱作用的止痛藥來醫治生蛇神經痛是沒有效果的。部份患者在服這類藥初期有痛楚減輕的感覺,多數是心理作用,因疼痛的原理複雜,有一部份為精神因素,壓力緊張和焦慮會加劇疼痛,反之如心情輕鬆或轉移注意力可減少痛感。

對付生蛇後的神經痛,中醫主要從兩個方面出發,第一是行氣化瘀,第二是滋養肝腎,具體以病人情況決定使用先後和兩方面的比重。中醫稱生蛇或帶狀疱疹為「蛇串瘡」,發作時以風、熱、濕為主,病發期以清熱、解毒、袪風、燥濕為治法,患者在兩周左右便可痊癒。出現生蛇神經痛的病人,病機多由於本身肝腎精血虛弱,一旦感受外邪患上蛇串瘡,身體既無足夠精血促進復原,同時因本虛而氣滯血瘀,經絡不行,在患者身上可見患處出現顏色變深的「疤痕」,正式說法是色素沉著,在中醫理解就是「瘀」。氣滯雖然我們不可在皮膚表面看到,它會妨礙氣血的正常運行,氣血運行不暢便會痛。氣滯的痛程度通常較劇烈,不是綿綿作痛的樣子,感覺是有點像針刺、觸電,感覺有東西勒著似的,而且可以沿著經絡走向放射到另一個地方。中醫處理這種痛要活血行氣止痛,氣滯較重的以行氣為主,血瘀較重者以活血化瘀為主,療效的評估可從病人的疼痛變化、皮膚色素沉著的深淺改變、消化功能、舌色和脈象轉變上觀察。

生蛇後神經痛的本源在肝腎不足、精血虧虛,所以治本之法是滋養肝腎和養血。出現神經痛的病人,多數有肝腎陰虛,但未必有氣滯血瘀,所以臨床上要辨證,若氣血不運要先行氣活血,不能一開始就用補法。滋養肝腎的代表方劑是六味地黃丸,但其變方像左歸丸、右歸丸、知柏地黃丸也可用,補血的代表方是四物湯,但其他補血藥物像阿膠、枸杞子、何首烏、大棗也可用,考慮因素是病人的辨證,療效觀察的指標是病人的精神狀態、睡眠、和疼痛程度的改變。

年長女性容易患上帶狀疱疹的神經痛後遺症,以中醫的理解是女性在更年期停經以後,身體特別容易出現肝腎陰虛和精血不足的狀態。如果加上操勞、傷神、休息欠佳,或因為失血、突然的情緒刺激,可令虛損狀態更嚴重,不但更易招惹外邪,而且妨礙復原,容易留有後患。 本病治療時間之長短取決於病人氣滯血瘀和精血不足到了甚麼程度,越是嚴重則症狀和體徵越多,恢復時間也相對較長。

此外病人脾胃運化功能也很重要,補益藥尤其是滋陰藥容易礙胃,對脾胃功能弱者要慢補,避免一下子用多了滋補藥物反而影響脾胃運化。當身體狀態改善,患者的痛症、皮膚色斑、精神、睡眠也可以一併改善,唯需留意日後要減少勞神和確保有充足休息防止復發。

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