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流感一定處方特敏福? 特敏福副作用大可出現抗藥性

記得前幾年在電視出現一則不開心的事情,是關於一位六歲的小孩因患上流行性感冒併發腦炎而最終死亡的個案。更甚的是,父母認為醫院方面處理失當,太遲處方特敏福,導致病童死亡。而政府官員出來解釋說,不可隨便使用特敏福的原因是可能出現的抗藥性。在第三者立場,聽起來一頭霧水:(一)從父母的角度,抗藥性一定不是自己考慮之列。所以這個官員的理由聽起來很礙耳。(二)官員只是針對是否使用特敏福一藥上解釋,仍未是事情的重點。(三)醫生未立刻處方特敏福,除了有可能涉及運作性因素外,一定是有其他原因,並不可能是「不懂」、「忘記」、「延遲」等原因。所以讓我們探討多一些才自己下結論吧。

治療流行性感冒的特敏福與瑞樂沙

首先,在治療流行性感冒(簡稱流感)有三種主要對抗病毒的藥物可使用。一種叫瑞樂沙(Relenza),另一種是特敏福/克流感(Tamiflu)和紓伏效(Xofluza)。兩種皆為神經胺酸酶抑制到,可有效抑制病毒的活性減低病毒的複製力及感染力。瑞樂沙是吸入用粉劑,需要藉由碟型吸入器,經口腔吸入在呼吸道上作用。優點是並不需要調整兒童用時的份量,也不會用在老人或腎功能不佳時減量。其缺點是只可用於五歲以上孩子,以及有機會造成刺激氣道的收縮反應。

特敏福適用一歲以下的孩子

而特敏福是口服膠囊或水劑。優點是它可使用在一歲以下的孩子,而且不會引起氣管收緊的情況,所以會取此較為方便的方法。紓伏效也是口服, 但是只可給予十二歳以上的兒童及成人。不過,其缺點是值得注意的。有些人會出現喉嚨痛、頭暈、噁心、嘔吐、鼻塞、失眠等情況。有些孩子卻有機會出現以下非常可怕的反應,包括幻覺、嗜睡、意識障礙、行為及感覺異常。過往在日本有多宗懷疑在服食特敏福後,自殺而死的個案,這些死者都是年青人。所以,不少國家盡量不處理特敏福給年青人。如果要的話,病人也最好留院觀察,看看有否行為怪異的象徵。

所以,一開始的那一個故事可能有以下的考慮因素。第一,病童根本沒有注射流感疫苗作基礎保護。其他身邊的人也沒有辦法。由於流感疫苗病毒每年都在變種,所以不靠注射疫苗,而只空說自我抵抗力對抗病毒的方法,是幾乎不可能。第二,醫生考慮是否處方抗流感藥物是因為有否陽性化驗喉嚨分泌培植的結果,而非成本的問題或抗藥性的問題。如果是化驗結果呈陽性,加上病人較疲倦的外貌和高燒,就會處方特敏福或其他抗病毒藥物。第三,如果孩子的意識已經不是正常,特敏福的神經系統副作用有可能令分析病況時更複雜的話,醫生就要再考慮是否處方。

第四,如果將可能的副作用在處方前一一說明,尤其是神經系統相關的幻覺和意識障礙,相信沒有一對香港父母會接受處方給自己孩子。所以,這個悲劇的其中一個可能性發展橋段是:孩子高燒入院後,醫生在抽取鼻腔和口腔分泌化驗及給予一般感冒退燒藥。但是由於孩子突然出現腦炎的病徵,醫生便馬上安排使用特敏福。可能,藥未到,人已經捱不住了。

故事來到這裡,父母現在知道有良心的醫生並不會隨便處方特敏福,因為「不怕一萬,只怕萬一」下出現神智不清的情況。只有化驗結果證實和孩子情況不穩定下才會處方足夠份量的藥物,醫生們可不是蠢人吧!

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