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氣管敏感舒緩|咳嗽、氣管敏感如何分辨?

究竟是咳嗽?或是氣管敏感?夏天很容易出現這種「過敏咳嗽」,尤其是幼童、長者及長期病患者等對環境變化適應力較差的人。養生部份對醫治「過敏咳嗽」至關重要,因為「過敏咳嗽」形成的根本原因,是身體不能適應劇烈的環境變化,以致外邪侵襲。

踏入夏天,不少人到診所求診都是患上咳嗽。如果有細心留意的話,這種咳不像傷風感冒,不會無時無刻發作,它只會在早上、晚間、温差大時或空氣混濁時發作,咳的時候喉嚨痕癢,感覺喉中有痰卻未必能夠咳出來,患者此時需要連聲咳嗽,很費勁才能止咳,又或者需要飲暖水、含薑片才可以把咳嗽止住。陣發性的咳嗽相當惱人,特別是在密閉的公眾場所咳嗽,旁人會立即避而遠之,即使飲咳水、吃有化痰止咳功效的中西藥物都未必有效。

這樣的咳嗽不是傷風感冒,當患傷風感冒時除了咳嗽以外還應該有其他症狀的,例如傷風症狀還包括打噴嚏、流鼻涕、鼻塞等。至於感冒或流感是全身性疾病,症狀不止是集中在呼吸道,患者還會出現寒熱陣作、發熱、咽喉痛、肌肉痠痛乏力、腹瀉等身體反應。陣發性的咳嗽,病理多屬於過敏,包括鼻敏感和氣管敏感。當遇到刺激物時,例如粉塵、異味、污濁的空氣、溫差、濕度差等,可以誘發鼻和咽喉出現過敏反應,分泌物增加,當痰涎刺激咽喉、氣管時便會誘發咳嗽。

夏天很容易出現這種「過敏咳嗽」,尤其是幼童、長者及長期病患者等對環境變化適應力較差的人。造成「過敏咳嗽」最大的原因在於使用冷氣,室內溫度越冷,室內和室外的溫差就越大,身體便越難適應這種急劇的溫度變化。另外一種原因,是都市人體質往往因為受生活習慣影響而不斷轉差。都市人工作多坐少動,平日愛「歎冷氣」,缺乏體育鍛練,體能一般較差,容易出現氣虛、陽虛的狀態,如果加上飲食不節,例如偏食、喜歡進食生冷食物等,更會形成脾胃虛寒。氣虛、陽虛的人對環境變化適應差、不耐寒熱,手腳容易冰冷,容易感到「無氣」乏力,稍作運動便會氣喘、大汗淋漓。脾虛的人更會出現胃口欠佳,稍為吃多一點就會胃脹,大便不成形甚至溏瀉。

中醫認為這類過敏性咳嗽的原因為風寒襲表、邪襲肺衛,令肺氣輸佈不利,肺氣上逆而導致咳嗽,他們也因為體質因素令身體容易感受外邪,所以在治療方面要三管齊下︰第一為疏風散寒,第二為補氣健脾,第三為積極養生。三者當中以養生最重要,有時只要改善環境和生活習慣,過敏症狀可以不藥而癒,但如果不注重養生,認為只靠藥物、食療便可以治癒疾病,臨床上往往只能治標,不能治本。

在疏風散寒方面常用的中藥有紫蘇葉、荊芥、白芷、辛夷、桂枝、細辛、麻黃、生薑等,中藥配方有桂枝湯、葛根湯、荊防敗毒散、參蘇飲一類,根據到底是風多抑或寒多、病人的具體症狀和體質強弱等調節加減。補氣健脾是針對虛證患者補益的,雖然有說法認為在感冒期間應避免用補益藥,但這只適用感冒實證而已。在虛證感冒方面由於體虛會令外感難以袪除,所以反而要加入補益藥增強正氣以幫助袪邪。常用的補益藥有黃芪、人參、山藥一類,或中藥配方四君子湯、補中益氣湯等。

養生部份對醫治「過敏咳嗽」至關重要,因為「過敏咳嗽」形成的根本原因,是身體不能適應劇烈的環境變化,以致外邪侵襲,因此在可行情況下建議先從調節自己的生活作息入手:

  1. 炎炎夏日不用冷氣似乎不大可能,不過建議冷氣不宜開得太大使室內溫度過低,或避免長時間開冷氣。
  2. 如無法控制室內溫度,應適時添衣避免著涼,特別是要注意前胸、上背部的保暖,熱敷上背也是預防外感的自我保健方法,因上背部有「風門」、「肺俞」穴,熱敷這兩個穴位對預防外感有幫助。
  3. 在進出室內、室外環境時應給予時間讓身體適應溫差,建議可先站在門外一會,等身體逐步適應後才進入室內(外)。
  4. 如在戶外出汗多,不宜馬上進入室內,在進入室內前應先將身體抹乾。
  5. 平時要多做運動鍛練身體,強健體魄。
  6. 不宜過量進食生冷食物、凍飲,脾胃功能不佳者更要注意飲食清淡。
如患輕微的「過敏咳嗽」,咽喉痕癢,可參考以下的驗方,有疏風、散寒的作用:

材料:紫蘇葉15克、生薑三片、烏梅兩枚

製法:水三碗煎成一碗,溫服

註:因各人體質不同,服用中藥前建議先徵詢中醫師意見

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