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兒童早熟|小朋友雞蛋食得多性早熟?醫生拆解兒童發育過早VS正常發育

徐梓筠
兒科專科醫生
日期: 2023-12-27

兒童發育過早VS正常

天下父母也祈求自己的子女身體健康、快高長大。不過若果快高長大來得太快、太早,也未必是一件好事。那麼孩子發育何謂過早?何謂正常?

兒童早熟|小朋友比同齡較為高大是好事?

根據香港衛生署2022年的參考資料,女孩子青春期會在七至13歲之間出現,而男孩子則出現在九至14歲。女孩子青春期發育的最早表現徵象是乳房發育:乳頭會首先凸起,乳暈和乳房隨後漸漸增大。而男孩子發育的最先表現徵象,並不是坊間所流傳的喉核凸出、聲音變調,他們的第一性徵是睾丸的發育。所以男孩子開初發育的時候是比較難察覺。如果女孩子在七至八歲之前已經出現第一性徵或者在10歲前出現第一次月經 (初經),而男孩子在九歲之前已經有睪丸發育的跡象,便可能是「性早熟」。

談到青春期,大家也會聯想到「飆高」。不過孩子的最終身高,有接近八成是受遺傳因素影響。所以如果父母並不高大,而女女七歲卻比同齡高大,並且有發育的跡象,就有好大機會是提早發育(性早熟)。提早發育雖然不會引致危害生命的併發症,但性早熟會導致骨骼年齡加速成熟,生長板提早閉合。提早發育的小朋友的身高在最初階段是會超越同年紀的孩子,但是因為生長板過早閉合,他們成年時的最終身高會相對矮小。

除了身高以外,性早熟也可能影響小朋友的心理健康。他們會察覺到自己的身體變化和其他的小朋友不一樣,繼而產生憂慮不安的情緒。女孩子的初經可能會過早出現 (例如:十歲前已有初經),年紀太小未必懂得如何去處理和適應月事。而男孩子,則可能未懂得處理勃起的情況,有機會在公眾場所衝動用手弄私處。

雖然大多數早熟的個案也和遺傳、飲食習慣和環境因素有關。不過有少部份也是有病理的原因(例如內分泌疾病、 腦部疾病、腫瘤 等等)。所以性早熟是一個不容忽視的問題。若果家長發現子女過早出現第二性徵,必須盡早帶小朋友看兒科醫生作詳細檢查。

兒童早熟|2.女童豆漿飲太多會導致提早發育?

除了遺傳因素、肥胖過重可以導致兒童提早發育,環境荷爾蒙和攝取含有過高雌激素的食物也有機會引致性早熟。因此坊間傳言,雞蛋和豆漿等食物會造成性早熟,這是真的嗎?

雞蛋和豆漿的共通之處,便是它們同是含有豐富蛋白質的食物,而且在日常生活中容易接觸到。

先說豆類製品,不是所有豆類也含有豐富的蛋白質,例如綠豆和紅豆,他們的主要成份是澱粉。而黃豆、黑豆和毛豆等,才能夠提供較高的優質蛋白質。不少家長擔心豆漿會造成性早熟,因為豆漿的原材料是黃豆,而黃豆含有的成份之一是「異黃酮 Isoflavones」,屬於植物性雌激素。

不少研究顯示正常食用份量,並不會引致提早發育。反之,根據中國在2022年發表的一篇相關學術研究,他們用問卷調查了4781 位六至八歲兒童的飲食,結果發現不論男女性別,豆類製品攝取量較高的組別(平均每天兩杯豆漿),提早發育的風險都有降低的現象。

那麼雞蛋呢?雞蛋除了含有豐富的蛋白質,幫助兒童的成長,它們也擁有多種維他命和營養素。對於穩定情緒,腦部發展和視力也有一定的幫助。的而且確在五十年代, 家禽業的確曾經使用人造雌激素加速雞隻的生長,當中包括二苯乙烯類激素(例如己烯雌酚 Diethylstilbestrol、己烷雌酚 Hexestrol)。而這些激素可隨着食物鏈進入人體。不過,己烯雌酚在1987年經國際癌症研究機構評估為人類致癌物質。因此,現時香港、內地、澳洲、歐盟和美國等地均已禁止對家禽使用。而香港政府想關部門一直在本地家禽養殖場,以及進口、批發及零售層面作抽樣測試,以確保家禽及其產品可供安全食用。不過雞蛋本身亦含有少量天然激素,人體可以將其消化分解。所以家長在購買家禽及家禽產品時必須光顧可靠的供應商, 以及不是過量進食,其實對身體百利無害。

因此在均衡飲食、正常份量食用的情況下,雞蛋和豆漿並不會導致提早發育。相反它們是優質蛋白質的來源,蛋白質在兒童成長中是不可缺少的元素。




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