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如何避免因肺癌而死亡 低劑量電腦斷層掃描

我可能死於肺癌嗎?

每年,香港有超過40,000人死亡。在眾多死亡原因中,癌症排行第一。不同癌症中,肺癌是男性和女性最主要的致命殺手。事實上,每年香港因肺癌導致的死亡個案超過3000宗,差不多相等於第二至第四位癌症(大腸癌、肝癌、胃癌)的總和,大約每12個人就有1人是死於肺癌!

為甚麼肺癌的死亡率如此高?

每年肺癌之所以導致香港如此多死亡個案是因為:

  1. 肺癌是其中一種發病率最高的癌症。
  2. 與其他癌症比較,傳統上肺癌確診後的治癒率較低。除了肺癌本身侵略性較高之外,還因為早期肺癌沒有明顯徵狀,不易察覺,例如乳癌患者能感覺到腫瘤,大腸癌患者能觀察到大便出血等。不過,肺癌患者並不容易察覺身體出現異常,直到出現咳嗽、血痰等才發現已到晚期肺癌。在確診肺癌時,大約有80%病人屬於晚期並且無法治癒。

有沒有辦法預防肺癌?

很多人都知道吸煙可導致肺癌。戒煙或不吸煙是減低患上肺癌的最有效方法。

不過,並吸煙並非導致肺癌的唯一原因,即使非吸煙人士亦有機會患上肺癌。肺癌成因很多,例如基因、環境污染、暴露於輻射中、年老等。由於致癌成因十分複雜,因此暫時沒有方法可完全預防肺癌。

雖然肺癌十分普遍及難於預防,但值得慶幸的是肺癌是可以治癒的!

治療肺癌最重要的因素並不是研發新藥或新型手術,因為現時的肺部手術已可視為最有效治療肺癌的方法。不過,手術一般只對未擴散的早期肺癌有用。因此,患者必須要於癌症早期時確診,才可有較高生存率!

 

健康篩查對偵測肺癌有用嗎?

如之前所說,不少肺癌病人因早期症狀不明顯而錯失治療的黃金時間。在香港,大部分人普遍都會透過身體檢查健康篩查去偵測早期癌症徵狀,例如用柏氏抹片偵測子宮頸癌、大便隱血偵測大腸癌等。肺癌方面,醫學界曾經使用痰涎測試、血液測試、肺部X光、傳統電腦掃描等方法,但還未找到一個有效和安全的方法去偵測癌症。 而近年醫學界終於迎來一個突破低劑量電腦斷層掃描low-Dose CT(LDCT)scanning!

低劑量電腦斷層掃描是甚麼?

傳統的電腦掃描(CT)是確診肺癌後追縱癌症最可靠的方法。不過,這方法需要病人暴露於相對較大劑量的輻射中,因此不適用於無徵狀的病人。如果接受一次肺部X光的輻射相等於在海灘上曬太陽一整日的輻射量(較安全),一次傳統電腦掃描的輻射量則等如過百次的肺部X光。而LDCT是一種較安全的新技術,與傳統CT比較,能大大減低輻射量。另外,由於不需注射藥物和過程沒有不適感,可以通過門診進行,費用相對相宜。

低劑量電腦斷層掃描有效嗎?

新技術的出現能讓病人透過篩檢及早發現癌病變,增加治癒率。有不少治療方法如傳統化療、標靶療法和放射療法多數適用於治療晚期癌症),到現代療法如免疫療法和等都能針對早期肺癌。不過到現時為止,大多數人仍會採用外科手術為早期肺癌的治療方法。

如果治療方法已發展成熟,為何我仍要進行健康篩查?

即使是最先進的外科手術,一般只適用於早期肺癌患者。如果沒有定期進行健康篩檢,直至確診時有可能已經發展到晚期,屆時即使進行手術也沒有成效。進行健康篩檢的目的是為病人找尋最合適的治療方法以減低肺癌引致的死亡率。

 

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