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天灸懶人包|甚麼是天灸療法?三伏天灸功效、位置、副作用、禁忌全面睇!

到了夏季,很多人都在談論三伏天灸,很多中醫診所、藥房也在櫥窗外貼起「三伏天灸」的宣傳單張,很多中醫師都在近年積極地推廣三伏天灸療法。但其實很多人根本不知道三伏天灸到底做甚麼,有甚麼功效,到底自己和身邊的家人、朋友有沒有需要做天灸。不少人對天灸有錯誤理解和抱著不設實際的期望,或者是抱「人有我有」的心態,沒有弄清天灸治療到底是甚麼回事。消費者在付出天灸的治療費後總希望對身體會有幫助,不想白白浪費金錢和心機,但其實進行天灸治療以外,參加天灸的人士亦應該注重養生,按照中醫理論好好保護身體,減少生病。以下是不少人對天灸治療的常見疑問和解答:

天灸是指「針灸」嗎?

答:天灸並不用針,而是用由中藥材製成的藥貼敷貼在穴位上,透過藥物刺激穴位,發揮藥物和穴位受刺激的治療功效。「天灸」一詞首見於唐代醫家孫思邈的《千金要方》中,到了清代《張氏醫通》記載運用白芥子敷貼在穴位上治療哮喘的病例。三伏天灸除了在穴位上敷藥外,還講究治療時間,三伏天是農曆的概念,農曆認為每年三伏的期間是天氣最炎熱的日子,在這段時間做三伏天灸,可以補益陽氣,改善陽虛狀態,在天氣寒冷的季節便會減少因陽虛而患病。

天灸可治療甚麼疾病?

答:天灸本身不是用來治療疾病,它可改善從中醫角度屬陽虛和氣虛的狀態,防止因氣虛或陽虛生病。常見因陽虛或氣虛引致的疾病或症狀有哮喘、鼻敏感、咳嗽、濕疹、怕冷、痰多、倦怠、喉癢、水腫、腰痛、腹痛、泄瀉、痛經、陽痿、厭食、痛經、不孕不育等。不過以上任何一種病按照中醫理論都有各種辨證,如辨證屬實證或熱證的疾病便不宜天灸治療。

天灸怎麼做?

答:天灸療法看似只是「貼藥」這麼簡單,但其實中醫在天灸治療時還要預備和考慮很多東西,效果才能理想。

一、辨證評估天灸治療跟中醫師平時看病一樣,都要經過望聞問切,了解患病者的病狀、身體狀態、舌象和脈象等,作出診斷和辨證。鑒於現時報名參加天灸的人士有部份抱著「一窩蜂」的心態或道聽途說,所以經過診治後,並非每一位患者都適宜做三伏天灸。有些患者在接受天灸後效果理想,病情得到明顯改善,但有些患者如勉強接受天灸後身體反而更不適,因此在治療前要作出判斷。

二、選藥三伏天灸中選用的藥物配方根據病情而有分別,《張氏醫通》有記載用白芥子灸治療哮喘,但對於其他病症則需使用其他藥物,如丁香、吳茱萸等。三伏天灸的適應症有很多,但如只用單一配方,因藥物藥性各異,難以兼顧各種疾病,所以天灸選藥因病而異。

三、選穴天灸選穴要根據辨證選取穴位,按照疾病的虛實、正邪盛衰、補瀉治則配搭穴位,像肺氣虛者可選肺腧,腎虛者選腎腧,脾虛者選足三里,氣虛者選關元、氣海等,如同針灸選穴一樣。即使是相同的病症,天灸選穴亦未必一樣。

四、貼藥時間貼藥時間的長短跟病情和接受治療者的身體情況有關。如幼童、長者或皮膚容易過敏者貼藥時間不宜過長。對一般人而言貼藥後當皮膚有熱熨感後便可除藥,貼藥需時多少還要因應所用的藥物而定,一般不應超過四小時。

五、養生指導天灸治療旨在增強體質,扶陽補氣,預防疾病。對氣虛或陽虛者而言,除接受天灸外患者亦應積極養生,這方面中醫師會對患者提出適合的養生建議,鼓勵病者遵守後強身防病。

天灸成功與失敗的關鍵,在於有否篩選適宜接受天灸的病人、具體的用藥、選穴,和患者是否聽從中醫師的建議調整生活。

天灸要連續做三年才有效嗎?

答:這只是研究的結論,因為研究比較做了一年和做了三年天灸人群的療效,發覺做三年的效果比做一年好。但其實天灸治療不一定要連續三年進行,對少數患者也未必只做三年天灸便會有效,應該按照身體狀態進行具體評估,和在平時注重中醫養生。

一定需要指定那幾天做天灸嗎?提早或延後是否無效?

答:「三伏天灸」最好在三伏天當日進行,但一般天灸治療無特別指定日期。三伏天分初伏、中伏、末伏三日,初伏日期為每年農曆夏至後的第三個「庚日」,中伏是初伏後的下一個庚日,末伏是中伏後再下一個庚日(閏年即隔一個庚日)。曆法認為三伏天是中原地方最炎熱的時候,治療效果較好。但用中藥製成敷貼敷在穴位上治療疾病的天灸無需指定日子,任何時間皆可進行。

甚麼是「加強伏」?有何作用?有需要做嗎?

答:傳統曆法三伏天只有三天,沒有所謂「加強伏」或「加強灸」。現時有把三伏天灸療程列為四次、五次、甚至六次,傳統上並無此記載。即使時代改變,現代人的患病模式和體質不同,但沒有人能證明加強灸是否有必要。

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為甚麼天灸有人效果好有人效果差?

答:首先不要抱著「做天灸身體就好」這種迷信的想法,天灸更不是等於「疫苗」可以預防疾病,天灸可以改善氣虛或虛寒的身體狀況,從而預防因感受外邪或虛勞積損形成的疾病。如本身患有哮喘、鼻敏感而且發作頻密,在接受天灸後仍需服用中藥治療,不是只進行天灸卻甚麼也不做病情便會改善。如屬間中發作的患者,接受天灸後要注意持續以中醫理論養生,症狀發作便會減少。三伏天灸並非「萬應靈丹」,本身亦不神秘,但接受天灸後患者仍需堅持養生,身體狀態便會有所改善。

為何近年有哪麼多中醫診所推廣天灸療法?

答:近年很多中醫診所都有提供三伏天灸治療服務,其實除在夏至後的「三伏天灸」,在冬至後亦有「三九天灸」。三伏天灸其實已存在多時,不過並非如現時那麼普遍。天灸治療的興起,正值反映市民關注保健防病的心態,希望藉中醫療法強身保健,減少生病。除此之外也反映目前社會上患有鼻敏感、哮喘、各種虛寒、虛勞引致的疾病的患者十分多,隨著生活條件改善和社會進步,人愈來愈珍惜健康,害怕患病,可是因為生活節奏急速、環境愈來愈糟、壓力大、應酬多、甚至自我放縱享樂因而產生不少疾病。天灸本身除了貼藥防病的治療,更重要的是向普羅大眾宣揚中醫理論的養生觀念,例如「人以陽氣為本」,「邪正關係與患病」等。隨著更多人會在患病時選擇中醫治療,要同時讓大眾更了解中醫是如何理解身體功能和患病的原理。

選擇做天灸治療時需要注意些甚麼?

答:選擇做天灸治療時,最重要是了解到底自己是否真正有需要做天灸,還是隨波逐流,聽人家說好便去試,或者是盲目相信宣傳媒體上所說的適應症和效果。選擇接受天灸治療時,宜先徵詢中醫師意見,醫師會根據閣下的身體狀態評估後給你意見或治療的理據。同時因所患疾病不同,藥物和選穴都不會一樣,要根據辨證選穴,針對每個人的情形治療。三伏天灸使用的藥物藥性偏溫和對皮膚有刺激性,貼藥後皮膚會有熱熨感,少數會起水泡,但一般不留下永久疤痕,要嚴格掌握貼藥時間,特別是幼童、孕婦、長者或長期病患者。如治療當日行經或發熱,應咨詢醫師是否繼續治療。藥貼不宜貼在皮膚傷口上。

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