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兒童腦膜炎|會有甚麼症狀?醫生拆解感染途徑、症狀、治療及預防方法

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日期: 2024-03-16

小孩子發燒,最令家長擔心的也許是「燒壞腦」,醫學界稱為「腦膜炎」(Meningitis)。腦膜炎是指位於腦部的蛛網膜或蛛網膜下腔受到感染的疾病,屬於化膿性的感染,是一種嚴重疾病,不同年齡的人士都有機會患上,包括免疫系統未發展成熟的幼兒。

兒童腦膜炎的感染途徑

腦膜炎可經由食物或飛沬傳播。當小孩子接觸病源後再接觸自己的眼、鼻或黏膜組織便會受到感染。一些病菌如肺炎鏈球菌、乙型流感桿菌和腦膜炎雙球菌等,會一直潛藏在鼻腔內,當身體免疫力變差時便有機可乘,入侵身體。引致腦膜炎的原因有以下四種:

  1. 腦部附近組織感染:腦部附近的組織如腦外骨骨頭或顱內首先受感染,造成中耳炎、鼻竇炎。這些感染會慢慢影影腦部,產生腦膜炎。
  2. 腦部創傷:髓或脊髓液因腦部收撞擊而滲漏出來,受感染引致腦膜炎。
  3. 醫源性感染:進行腦部手術時受感染
  4. 經其他器官感染:小孩子患上尿道炎或腸炎,病菌經血液游走至腦部

兒童腦膜炎|會有甚麼症狀?醫生拆解感染途徑、症狀、治療及預防方法

兒童腦膜炎的常見先兆

寶寶在六個月大或至歲半前感染腦炎未必有明顯病徵,如果發燒時伴有嘔吐、精神恍惚等症狀,家長便要多加留神。到了寶寶歲半以後,感染腦炎的孩子會出現頸部僵硬的情況。

兒童腦膜炎診斷及治療方法

要診斷腦膜炎,必須抽取腦脊髓液作化驗。醫生會評估腦脊髓液的蛋白值,檢視當中的糖份和膿細胞數量,從而評估是細菌性還是病毒性感染。若感染由細菌引起,便會採用抗生素治療; 病毒感染便會使用抗病毒藥物或丙種球蛋白去提升患者自身的抵抗力。若未能即是判斷是哪種感染,甚致會雙管齊下,務求及早控制病情。

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兒童腦膜炎的預防方法

三個月或以下嬰兒感染腦膜炎,主要由B型鏈球菌或大腸桿菌引起。B型鏈球菌一般存在於母體的陰道。媽媽於懷孕三十七週或三十九週前進行篩檢,若在陰道發現B型鏈球菌,便可以使用抗生素為媽媽和剛出生的寶寶作預防。這些措施有效將香港嬰兒在出生後三個月內感染腦膜炎的案例大幅減少。

兒童腦膜炎的疫苗幾歲打?

接種疫苗是預防腦膜炎感炎的有效方法。每個國家或地區流行的腦膜炎感染也不同,選擇疫苗時需留意居住地區及相關國家的法例要求。例如英國便規定嬰兒在一歲前要接種B型腦膜炎雙球菌疫苗。本港政府的疫苗計劃並沒有涵蓋所有相關的疫苗,如乙型流感嗜血桿菌疫苗(Hib)及腦膜炎雙球菌疫苗。如果打算到外地旅遊、升學或移民,請務必與醫生商討接種疫苗的安排。

 


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