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中醫拆解都市病「彈弓手」及治療方法

有位做文職的女士告訴我最近幾個星期右手手指的活動似乎出了問題,每當屈伸手指時會感到僵硬,這兩天在屈伸食指時更出現卡住的感覺,伸直食指時更會發出「卡卡」聲響,朋友說這是「彈弓手」,屬於勞損,建議她去接受治療。

「彈弓手」又叫扳機指或者彈響指,正式名稱是屈指肌腱腱鞘炎,病徵是手指關節屈伸不利,當每次手指屈伸到某個位置時,會感到關節被卡住不能活動,要是再用力活動則卡住的地方會痛,並且發出彈響聲,之後關節可繼續活動。一般來說關節彈響只會在患者主動活動手指時出現,被動活動則症狀消失,多見於拇指、食指及中指,在早上或勞動後症狀加重,熱敷或活動後症狀減輕。由於手指屈伸受限,可對工作和生活造成很大影響,嚴重時患者需用另一隻手協助患指伸直。

扳機指的病理原因,是控制手指屈伸的肌腱出現勞損,使屈指肌腱和骨性纖維管反覆磨擦,產生炎症、腫脹,纖維管腔狹窄,屈指肌腱膨大,以致當活動手指時阻力增加,當膨大的肌腱通過狹窄的纖維管,便會出現彈響聲。

扳機指中醫病機是因為反覆勞損形成氣血瘀滯、經絡不暢,如果再加上夾雜感受風寒濕邪則病情加重。臨床上如經常操作電腦或從事手工操作,容易因勞損形成扳機指,若再加上經常濕水、受冷,症狀便會加重。我碰過一個病人是街市的女工,因經常要到冷藏庫搬運凍肉,即使有戴手套雙手亦經常受冷,結果雙手都有扳機指問題,不能繼續工作。

中醫治療扳機指的原則是行氣活血、溫經通絡,針對患病的原因治療。如受傷機制是因為勞損,患者應盡量減少會引起手指勞損的動作,避免繼續勞損加重病情。中藥治療可內服或外用,根據受傷機理和四診訊息一方面袪風、散寒、燥濕疏散外邪,另一方面配合行氣活血、疏通經絡。對年老或反覆勞損的患者要留意有否肝腎不足筋骨失養的可能,在方劑配伍可考慮加入補益藥物。中藥外用藥治療扳機指作用主要是疏散外邪和行氣活血,建議採用熱敷或浸洗法加強效果,在浸手期間建議患者主動屈伸手指做功能鍛鍊。

針灸治療可改善患處局部的氣血流動,一般可在結節附近及周圍痛點針刺,也可採用理筋手法治療,在結節部位按壓、從橫向、縱向推動,然後握住患指末節向遠端迅速拉開,逐步改善炎症和腫脹。錯誤的治療方法,包括強行不斷屈伸及拉扯手指,以為只要多做手指屈伸動作肌腱便會「鬆」,其實有機會加重勞損。推拿理筋手法一定要控制好力度和治療時間,力度太大或治療時間過密未必是好事。經過幾次治療,這位女士的手指活動能力有所改善,但仍要注意功能鍛鍊和避免勞損以防扳機指復發。

有些人喜歡平時自己牽扯自己的手指,或者是在按摩時技師會拉扯手指,發出啪啪的聲響,這些聲響的來源其實也是來自屈指肌腱通過骨性纖維管的動作。如果是覺得自己的手指屈伸不利,偶爾做這個動作有鬆弛效果,有助紓緩不適,但如果經常作為一種小動作而牽拉手指發出聲響,要小心有機會由此引起勞損,如果出現肌腱腫脹便可發生扳機指的問題。

 

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