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三高飲食 | 通血管必備!3大天然護心營養素有助降膽固醇、血壓及血脂水平:亞麻籽油、大蒜素、肉桂

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日期: 2023-02-06

余子明-羅啟銳-逝世-心血管疾病

近年不少名人因心血管問題逝世,包括香港著名導演羅啟銳、資深演員余子明等等。事實上,心血管病是全球頭號致命元兇!根據世界衛生組織(World Health Organization, WHO)統計,冠心病佔世界總死亡人數的16%,而中風則佔11%,分別位列首兩位!兩者大部分個案皆與都市人常患的「三高」(高血糖、高血壓、高血脂)有關。

除了常規治療、改善飲食和生活習慣,隨著保健品的概念愈來愈普及,不少「三高」患者希望透過各類營養素輔助改善病情,以防誘發動脈粥樣硬化、血管內壁受損等嚴重併發症,甚至死亡。事實上,現時市面上已有大量針對心腦血管健康的保健品,但究竟哪些才是真正有效?如何選擇合適的保健品?建議先由了解保健品的成分開始,例如以下「護心三寶」便是從天然食物中提煉:

 

護心營養素1. 亞麻籽油 (Flaxseed Oil)

亞麻籽油-三高飲食-通血管天然營養素

亞麻籽是近年的健康界新星,含油量高達35至45%,生產商經常會將乾燥成熟的亞麻籽提煉成亞麻籽油,作為食用油或添加進保健品。

但要注意,亞麻籽油的煙點低,以高溫煎炒不但會令營養成分流失,更會形成有害化合物。有「素食魚油」之稱的亞麻籽油,含有兩大重要成分:α-亞麻酸(α-linolenic acid, ALA)和亞麻油酸(linoleic acid, LA)。前者屬於大家較熟悉的奧米加-3脂肪酸,而後者則屬於奧米加-6脂肪酸,而兩者皆屬多元不飽和脂肪酸。由於它們無法從身體製造,故必需從食物中才能攝取。根據衛生署資料,α-亞麻酸及亞麻油酸具有稀釋血液濃度,降低血壓,以及改善免疫系統的效用;適量攝取更可降低血液中的總膽固醇水平。

曾有一項針對亞麻籽預防心血管病的研究指出,亞麻籽可顯著減低急性心肌梗塞患者出現心源性猝死和非致命性心肌梗塞的機會,亦能減少動脈粥樣硬化風險。對控制炎症,防治糖尿病併發症也有幫助;另外,針對男性中風患者的研究亦指,人體血清中的α-亞麻酸含量增加 0.06%,將可降低 28%中風風險。

值得一提,除了飽和脂肪酸,亞麻籽油中還有一種叫木脂素的物質。木脂素屬於抗氧化劑和植物雌激素,有助對抗衰老、改善健康,且對抑制對激素敏感的腫瘤,例如乳腺癌、子宮內膜癌和前列腺癌也有幫助。

 

護心營養素2. 肉桂(Cinnamon)

肉桂-三高飲食-通血管天然營養素

我們平時常説的肉桂,一般指樟科植物肉桂的樹皮部分。它可作為食物香料,例如用來製作肉桂蘋果批,也可製成香水、保健品等等。至於肉桂的藥用價值,其實自古代的《本草綱目》已記載了它有助消除瘀血、通血脈、止渴等效用。從現今醫學角度來看,肉桂具有對抗病菌、促進腸道健康,預防退化性腦疾病等功效。更重要的是,它在保護心血管健康方面已獲衆多研究認可。

先説肉桂在改善糖尿病方面的效用,美國農業部(USDA)化學家理查德·安德森(Richard Anderson)曾領導一項針對患有糖尿病前期的肥胖人士的實驗研究表明,肉桂的水溶性提取物含抗氧化物質,有助於降低與糖尿病和心臟病相關的風險因素;另有一項臨床研究則是針對血糖水平控制欠佳的二型糖尿病患者,研究發現患者在每天服用 1 克肉桂的12週後的,顯著降低了17.4%空腹血糖值和8.25%糖化血紅素,更提升了血液中抗氧化物濃度,改善氧化壓力指標。

針對降血壓和血脂方面,一項2013年發佈的系統性回顧(Systematic Review)研究,短期攝取肉桂對降低血壓水平,包括收縮壓(SBP)或舒張壓(DBP)有明顯的效用,惟當時的研究較少,醫學界此效用仍存有爭議;2021年再有臨床研究指出,肉桂對改善血壓效用較輕微,但可顯著地降低血脂水平,包括提升好膽固醇和低密度脂蛋白膽固醇(即俗稱的「壞膽固醇」)。

 

護心營養素3. 大蒜素(Allicin)

大蒜素-三高飲食-通血管天然營養素

提及對心血管健康有益的食物,就不可不提受美國國立衛生研究院(National Institutes of Health , NIH)認可的食品——大蒜。別看輕小小的一棵大蒜,它可提升免疫力,幫助身體對抗細菌、病毒及真菌等等,更是 「降三高」的好幫手。當大蒜被切碎或壓碎時,大蒜中的蒜氨酸酶會被激活,並催化蒜氨酸分解產生的硫化物——大蒜素,但同時也會產生刺激性氣味。部分人難以接受大蒜氣味,故現時不少含大蒜提取物(Garlic Extract)的保健品已作加工處理,是不愛吃蒜頭人士的理想之選。

曾有一項針對39項有關大蒜製劑對血脂影響的統計研究,研究表明每日攝取大蒜提取物超過2個月的情況下,大蒜可有效降低總膽固醇和壞膽固醇水平,並有效減低38%於50歲患上冠狀動脈疾病的風險。另外,大蒜含有多種活性硫化合物,能促進血管內皮細胞製造一氧化氮(Nitric Oxide, No),從而舒張血管,達至降血壓的功效。至於在控制血糖方面,過往應用於人體的試驗較少,但有較新的研究指,大蒜素或有助改善胰島素水平,以及減低糖尿病患者引起腎臟病變的風險。

除此以外,「三高」患者普遍擔心因血小板凝集而阻塞血管,而大蒜中含有的化合物阿霍烯(Ajoene)具有抗凝血的效用,有助預防中風、冠心病。

注意!任何人士在服用各類膳食補充品/保健品前,應徵詢專業人士意見,特別是孕期或哺乳期女性、慢性病患者,或正在服用其他藥物的人士更應留心。服用期間也建議定期復診,密切關注健康狀況!

 

部分參考資料:世界衛生組織衛生署美國農業部 (USDA)美國國立衛生研究院(National Institutes of Health , NIH)

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圖片來源(部分):維基百科、無綫劇集截圖

 




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