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港大研究揭去年新冠兒童患者九成由家人傳染 疫情與停課影響身心健康

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2021-05-24 19:17:49

中小學今日起恢復半天面授課。港大醫學院最新研究發現,本港兒童在學校感染新冠病毒的風險相對較低,而長期停課為他們的身心健康帶來不良影響。是次研究為香港同類研究中規模最大者,分析了397名於本港首三波疫情中感染了新冠病毒的兒童和青少年。

研究團隊發現,幾乎所有本地兒童及青少年源頭可溯的感染個案,即186人中有183人,均有同住的家人同樣受到感染。其餘三個受感染個案,據報為同校同學,並為彼此之間的密切接觸者。

由港大醫學院兒童及青少年科學系和微生物學系,以及瑪嘉烈醫院的兒科傳染病中心組成的研究團隊亦指出,香港中學文憑試在2020年4月24日至5月25日舉行期間,逾5萬名考生參與,然而當中沒有考生因而受到感染。

研究人員認為,這個現象足以證明經常清潔和消毒,並採取保持社交距離和其他防疫措施,可以有效預防考生在考試場地受到感染。

港大醫學院兒童及青少年科學系臨床副教授葉柏強醫生表示:「研究結果清楚指出,與父母和祖父母等家人的密切接觸,是香港兒童及青少年感染新冠病毒的主要途徑,說明合資格的成年人有迫切需要接種疫苗。接種疫苗是保護我們的孩子免受感染的最好方法。然而,公眾仍然需要採取其他有效的防疫措施,例如戴口罩,經常洗手並保持良好的個人衞生。這些措施對於我們預防新冠病毒的傳播都是不可或缺的。」

長期停課 影響兒童身心健康

此外,在另一項針對29,202個擁有2至12歲兒童的香港家庭的大規模調查中,團隊亦發現,即使沒有感染新冠病毒的兒童,也容易出現一系列身心問題。例如兒童在學校因疫情而停課期間的多動症症狀評分,比疫情爆發前增加了7.5%。這個問題在所有年齡層均有出現,而在2至5歲的幼兒中更為明顯。與疫情前相比,父母的精神壓力水平也顯著提高了5.6%。孩子為6至12歲的父母所承受之精神壓力比孩子為2至5歲的父母略高。

團隊亦發現在新冠疫情期間,早睡和睡眠時間較充足的孩子,以及體能活動較多的孩子的身心功能問題較少,而他們父母的壓力亦相應較輕。儘管在停課期間使用網上授課成為學生維持學習的主要途徑,但研究團隊觀察到,在停課期間,兒童使用電子產品於遊戲和娛樂的時間平均每日增加了大約一小時,並且於6至12歲的年齡組群中最為明顯。過量使用電子產品,尤其是較年幼的兒童,會增加他們的身心功能問題,同時也導致父母的精神壓力上升。

研究結果也顯示,在新冠疫情期間,有特殊學習需要的兒童的心理健康狀況較差,因為大多數人的康復訓練和覆診預約均被取消或延遲。相比一般兒童,有特殊學習需要的兒童明顯有更多的情緒症狀和多動/專注力不足等問題,因此也給他們的父母帶來了更大的精神壓力。

港大醫學院兒童及青少年科學系名譽臨床副教授關日華醫生表示:「在新冠疫情期間,長期停課明顯地對兒童的身心功能造成了不良影響。在將來計劃停課時,需要更加謹慎和精準。對於有特殊需要的兒童和其他弱勢群體,確保他們在新冠疫情期間的醫療和復康服務得以維持,或將影響減到最低是至關重要的。」

他亦強調:「不論是家庭成員或是兒童及青少年的照顧者,只要是16歲或以上的合資格人士都應盡快接種疫苗,保護自身在日常生活中免受感染外,也能有效保護身邊未能接種疫苗的年輕下一代。」

相關研究結果已分別發表於《美國醫學會雜誌》和《歐洲兒童及青少年精神科學期刊》。

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