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還標靶藥物副作用一個真面目

cherryyeung
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2012-07-26 12:03:26

有關近年治療擴散性大腸癌的醫學突破,不得不提標靶藥物。醫學研究已經證實,標靶藥物加上化療可以增強治療效果,令腫瘤可以縮得更小,患者能夠存活更久。然而,不少患者接受標靶藥物時也顯出猶疑,主要是擔心藥物的副作用,害怕它會影響生活甚至損害健康。

還標靶藥物副作用一個真面目

有關近年治療擴散性大腸癌的醫學突破,不得不提標靶藥物。醫學研究已經證實,標靶藥物加上化療可以增強治療效果,令腫瘤可以縮得更小,患者能夠存活更久。然而,不少患者接受標靶藥物時也顯出猶疑,主要是擔心藥物的副作用,害怕它會影響生活甚至損害健康。
關於標靶藥物副作用,內科腫瘤科專科醫生陳林醫生指出,標靶藥物是針對癌細胞的特點作出攻擊,所以它的副作用相對較化療輕,例如治療擴散性大腸癌的標靶藥物,包括「貝伐株單抗」及「西妥昔單抗」,它們常見的副作用對生活質素影響不大。例如接受針對表皮生長因子的「西妥昔單抗」的患者,有五成機會身體及面上長出如暗瘡的皮疹,這除了為注重外觀的患者帶來困擾外,並不會對生命構成威脅。而抑制腫瘤血管生長的「貝伐株單抗」只會使約一成患者出現血壓上升或蛋白尿,但這些副作用皆屬輕微,對整體健康沒有多大影響,若非經過量血壓及驗尿的檢查,大部分患者也不會察覺這些副作用,令患者在接受治療期間也可保持生活質素。陳林醫生還指出,倘若患者的血壓上升至高血壓水平,大多可透過處方血壓藥物便可控制。「最重要是這些藥物副作用在完成療程後便會消失,不會留下後遺症,所以藥物的安全性甚高。」陳林醫生補充。
由於「貝伐株單抗」的藥物機理是抑制腫瘤長出新血管,所以會同時降低傷口癒合的能力,在醫學文獻便記載少於百分之一的患者發生內出血或腸穿的情況,但如果用於合適的病人身上,出現上述風險的機會便大大減低。一般來說,如果患者剛剛完成手術,醫生會於六星期後,待傷口完全癒合才開始「貝伐株單抗」療程,而曾有出血紀錄、服用抗凝血劑等等具出血風險的患者,便可能需要考慮其他治療方案。陳林醫生根據臨床經驗表示:「透過篩選適合的病人後,發生內出血的機會已下降不少,安全性大為增加。」
值得一提的是,有臨床研究發現,副作用的嚴重性與療效成正比,在兩害取其輕的情況下,患者會選擇透過以其他方法控制副作用,而繼續癌症療程。陳林醫生引述一位因蛋白尿而需要服藥的患者個案:「這位接受『貝伐株單抗』療程的患者對藥物反應良好,於是接受了接近一年的療程,令病情持續受控,但與此同時,其蛋白尿的情況也罕有地接近警告水平,於是醫生為他減低標靶藥物份量和處方治療蛋白尿的藥物,讓他能夠繼續接受治療。」
總括來說,現時治療擴散性大腸癌的標靶藥物副作用輕,不少患者完成治療後,也向陳林醫生反映,標靶藥物的副作用與化療相比,猶如「蚊脾同牛脾」,只要在治療前得到恰當的風險評估,及治療期間接受緊密觀察,標靶藥物便能夠安全地控制癌細胞。


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