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肺癌|長新冠「腦霧」vs「肺癌上腦」症狀易混淆!醫生呼籲早發現早治療 標靶藥助延長存活期

Fion
編輯: Fion
日期: 2024-05-07

肺癌|長新冠「腦霧」vs「肺癌上腦」症狀易混淆!醫生呼籲早發現早治療 標靶藥助延長存活期

肺癌是本港頭號癌症殺手,由於早期大多沒有明顯症狀,一旦出現症狀且確診已是晚期,因此亦被稱為「無聲殺手」。新冠疫情肆虐逾3年,近300萬港人染疫,中大研究顯示逾7成康復者出現長新冠徵狀。然而,原來部份「肺癌上腦」徵狀與長新冠「腦霧」相近,令患者有機會錯過最佳治療期。有關注癌病組織呼籲,市民宜及早進行基因檢測以了解身體狀況,亦善用各類資助計劃,減輕治療開支負擔。

長新冠並不致命,但有研究指,肺癌中最常見的非小細胞肺癌,其「肺癌上腦」(即肺癌擴散至腦部)延誤診治存活期中位數可短至1個月。當中較常襲年輕人的ALK肺癌,「肺癌上腦」風險高達75%,患者隨時失去記憶、言語、思想以至自理能力。

肺癌上腦|存活期僅最多半年

經歷疫情3年,不少人出現「長新冠」。香港防癌會癌症教育小組委員會委員李浩勳醫生指,「腦霧」與「肺癌上腦」的病徵極為相似,一般人難以分辨。部分「肺癌上腦」患者有機會誤以為確診新冠後出現「腦霧」後遺症,自行購買保健品改善徵狀,遲遲未求醫對症下藥。若肺癌擴散至腦部未有及時治療,病人中位數存活期僅3至6個月。

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ALK肺癌上腦|真實個案分享

一位45歲女士,過去健康狀況良好,平日沒有吸煙及飲酒習慣。在今年6月開始出現思考緩慢和口齒不清的情況,最初只以為是此前新冠後遺症「腦霧」所致,並服用了一些自行從藥房購買的多種維他命和礦物質。

豈料,至同年7月中旬,她感到全身疼痛及頭痛加劇,步履輕微不穩定,繼而接受影像掃描檢查,包括腦部 CT Scan(電腦斷層掃描)和隨後的腦部MRI(磁力共振)顯示多發腦轉移,即已擴散至腦內多個地方,包括大腦、小腦、腦膜等。同時,PET-CT(正電子掃描)顯示,她的肺右上葉有原發腫瘤(直徑僅3厘米),伴有多發縱隔(即胸腔內左右兩肺之間的虛位)淋巴結轉移和腹部淋巴結轉移。

治療

在支氣管鏡檢查和支氣管內活組織切片檢查顯示她患有ALK基因變異的肺腺癌。她在同月下旬開始進行標靶藥物治療,但由於有經濟困難,她向社福機構申請並獲得藥物費用資助。目前,她已接受第三代標靶藥物治療超過1個月,腦部症狀及生活質素得到明顯改善,更可重返全職工作,她對標靶治療的耐受性也很好,沒有任何明顯的副作用。

李醫生建議,若市民出現任何病徵,應盡快向醫生求診。而ALK「肺癌上腦」患者亦應積極接受治療,有望延長存活期數年以上,例如若及早接受標靶治療藥,患者中位數存活期可達3年或以上,同時保持生活質素;如有經濟困難,應及早跟醫護人員了解並嘗試申請各式資助計劃。

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