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醫生分享最新本地研究 1種天然纖維紓緩排便問題

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編輯: 編輯部
日期: 2022-11-04

便秘問題普遍,一般成年人便秘成因可能因為壓力、飲食習慣、或有便意時經常沒有如廁引起。而長者便秘則主要因為活動能力減弱,令腸道蠕動能力較慢所致。部份長者會服用瀉藥幫助排便,但如經常或不恰當使用瀉藥幫助排便,會容易出現一些不良的副作用,如肚痛、肚瀉、脫水、電解質紊亂,甚至擾亂腸道益菌菌叢,有機會把腸中的益菌排出。老人科專科醫生陳漢威教授分享本地最新研究,發現天然益菌生纖維PHGG能有效幫助長者改善排便問題,更無副作用和依賴性。

便秘的定義:1

  • 一星期少於3次自然排便
  • 大便質地堅硬、乾燥、呈粒狀 (布里斯托大便分類法的第一、二類)
  • 排便困難、疼痛
  • 常感覺未能排清所有大便

布里斯托大便分類法(Bristol Stool Scale)

長者便秘的成因

陳教授解釋,長者便秘的成因有很多,主要分為三個類別:生活習慣、藥物影響、疾病。在飲食習慣上,攝取不足的膳食纖維和水分;缺少運動;有便意時未能即時如廁,「較常見在需要他人協助如廁的長者身上,到協助者能幫助時,已失去便意。久而久之,長者就失去了排便的習慣」。

另外,假如受到上呼吸道感染,例如新冠病毒,其中一個病徵是咳嗽,原來飲用過量的咳藥水,也會出現便秘的副作用。而身體的內分泌失調,例如甲狀腺分泌不足,也是便秘的原因之一。

此外,患有腺瘤、腸部瘜肉、腫瘤,也有機會塞住腸臟而引致便秘。陳教授提醒,一旦排便的習慣突然轉變,例如:「以前一天大便1次,突然持續一段時間2至3日沒有排便,就要找出是不是瘜肉、腸炎、大腸癌」。

便秘的後果

別以為便秘是常見疾病就掉以輕心!陳教授指,糞便長期積聚和結腸之中,水分會被腸臟吸走,質地會變硬,結果造成「腸塞」。

腸塞的病人除了難以排便,更會出現腹脹、作嘔作悶和食欲不振。阻塞太久的話,大便因太硬而排不出來,只有水份流出來造成假性腹瀉,令肛門附近出現皮膚炎或壓瘡,令人苦不堪言。

陳教授又提醒,便秘病人如果用力排便時感到頭暈,可能是血壓飆升、心跳加速,有中風的風險,提議及早與醫生商議和檢查。

而長期便秘更會影響情緒,或會因此患上抑鬱症。

 

便秘的解決方法

陳漢威教授解說,一般治療便秘有3類常見的瀉藥:
  1. 乳果糖(Lactulose)
一種口服液劑,會留在大腸之中,增加大便的水分,從而軟化大便,使之更易排出。
  1. 番瀉葉(Senna,俗稱「草餅」)
一種瀉藥,刺激腸道收縮和蠕動,促進排便。
  1. 肛門塞劑
由肛門塞入的瀉藥,刺激腸道收縮和蠕動,促進排便。

對於坊間一些塞肛的瀉藥,陳教授並不建議自行使用,因肛門屬於敏感部位,萬一有傷口或是使用不當,會導致出血或生痔瘡。

便秘的非藥物改善方法

藥物治療都傾向「治標」,如果想「治本」,可以先從飲食和運動的方向入手。例如多吃高纖維、含有水溶性纖維的食物,纖維會在腸臟形為膠質,有助排便更順暢。「50歲男士每天需要30克纖維,女士則大約需要21克」,一般每天吃2份水果、4份蔬菜便能攝取足夠所需,或按營養師的建議進食,以及多喝水。

另外,可以多做運動。陳教授指,運動不必激烈,即使行路亦能幫助腸部蠕動,站立也能讓地心吸力令食物順利掉進結腸,不會積聚。此外,也可以順時鐘方向按摩腹部。

陳教授建議,大家可以養成每天定時排便的習慣:「每天起床先喝一杯水,刺激腸道。再食少量早餐,有食物就能引導大腸蠕動。」他又指,即使一天要排便2次,亦屬正常和健康。

本地臨床研究實証  每日5克PHGG  4週有效改善便秘情況2

陳漢威教授指,在2021年獲得4間安老院舍願意配合進行臨床研究,讓52位長者以單盲平行、隨機方式安排,一半的測試者每日補充5克天然益菌生纖維PHGG,而另一半測試者服用安慰劑為對照組別。再由職員幫忙記錄排便的頻率和糞便的類型。結果發現,他們服用一個月後都有助減少用瀉藥來幫助排便,而糞便的形狀也趨向正常的形勢。而記錄的一個月之中,長者均沒有出現副作用和不良反應。

陳教授又解釋,PHGG是水溶性膳食纖維,進入腸道之後會發酵並產生大量短鏈脂肪酸(SCFA),而短鏈脂肪酸就會刺激大腸蠕動,產生排便感覺,而且更會調整糞便的水分,令糞便更易排出。PHGG又稱部份水解瓜耳膠,是由純天然植瓜耳豆萃取,非藥性,不會造成,所以身體不會對此產生依賴性。

PHGG纖維粉本身沒有味道,也不會改變飲品或食物的質地,因此可以加入日常的食物或飲品之中,無形之中增加了每天吸收的膳食纖維份量。不過,陳教授亦提醒,纖維並不是愈多愈好。另外,假如本身患有腸塞、即將進行腸鏡手術或曾進行大腸手術的人士也未必適合食用,最好向主診醫生查詢。

參考資料:

  1. Constipation, IDDK's Health Information Center
  2. Chan, T. C., Yu, V., Luk, J., Chu, L. W., Yuen, J., & Chan, F. (2022). Effectiveness of Partially Hydrolyzed Guar Gum in Reducing Constipation in Long Term Care Facility Residents: A Randomized Single-Blinded Placebo-Controlled Trial. The journal of nutrition, health & aging, 26(3), 247–251. 
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