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港大研究:發現調控背部感覺神經系統分化的新機制

Fion
編輯: Fion
日期: 2020-11-02

在人體的外周神經系統中,背部神經節是重要的感覺神經系統,由感覺神經元和衛星膠質細胞所組成,協調兩種細胞的分化與形成。如果感覺神經元與衛星膠質細胞出現比例失衡及失調,往往會造成各種病變,如異常性疼痛,又或是無痛感。香港大學醫學院最新研究發現,調控組成背部神經節的感覺神經元與衛星膠質細胞的分化新機制,揭示疼痛病變的病理,並為治療研發指引新方向。

目前醫學界對於調控感覺神經元和衛星膠質細胞形成的分子機制還不甚明晰。鑑於雞胚胎的早期神經發育與人類有高度相似性,研究團隊遂利用早期雞胚胎作為模式生物,對神經脊祖細胞如何分化及形成感覺神經元及衛星膠質細胞進行了詳細研究。團隊利用活體內電轉技術(in ovo electroporation),對神經脊祖細胞進行了Sox10基因調控,並利用RNA核糖核酸測序技術,繪製了調控後感覺神經系統的基因表達譜圖,並依此鑑定新的因子「Fbxo9」。

領導此次研究的港大醫學院生物醫學學院副教授張知恆博士表示:「是項發現首次在生物活體找到證據,證明調控衛星膠質細胞的Sox10可以通過蛋白分解的機制,抑制感覺神經元的形成。研究團隊辨識出Fbxo9是Sox10的一個重要下游效應細胞,對調控感覺神經元的Neurogenin 2蛋白分解發生作用,誘導神經脊祖細胞分化為衛星膠質細胞,而不是背部神經節。我們研究結果所涉及的範圍可能更廣,蛋白質的降解過程可能顯示了在其他組織的發展中,是控制細胞發展的另外一個途徑。」

此項研究的第一作者、港大醫學院麻醉學系助理教授(研究)及基礎及臨床疼痛研究所副總監劉艾佳博士表示:「最近多項研究發現,衛星膠質細胞在神經性疼痛中扮演重要角色。探究衛星膠質細胞形成的分子控制機制,對於揭示疼痛的病變病理有重要意義,並對隨後的治療研發指示了方向。」

Text:Fion

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