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【肝癌治療】港大研究揭抑制胞外囊泡生長 可減低腫瘤生長及轉移

Fion
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2020-09-01 12:46:49

肝癌是全球最常見的腫瘤病患之一,每年有超過84萬個新症,在中國大陸和香港尤其普遍。每年香港新增約1,800肝癌病例,而每年因肝癌死亡的數目更高達1,500人。港大醫學院研究團隊最新一項研究發現,腫瘤來源的胞外囊泡加速肝癌轉移,有助為肝癌治療提供了新的生物指標及治療提供新方案。

港約8%人口是乙肝病毒(HBV)帶菌者,而80%肝癌病人都與HBV感染有關。肝癌的高死亡率基於缺乏早期診斷手段,以及癌細胞極易轉移和復發。如未能及早接受肝癌身體檢查,發現肝癌風險及制訂治療方案的關鍵,多數晚期確診者已經錯失手術治療的黃金機會,餘下治療方法也十分有限。

幸好,港大醫學院研究團隊通過小鼠模型,發現肝癌細胞來源的胞外囊泡(EVs)加促腫瘤的生長和向肺部轉移。研究人員進一步發現EVs中的nidogen 1(NID1)對於EVs加促腫瘤生長及轉移的作用至關重要。從功能上來說,EV-NID1能增生血管,並激活成纖維細胞,分泌出腫瘤壞死因子受體1(TNFR1),令到腫瘤細胞在肺部定植。

此外,EV-NID1還會加劇腫瘤細胞的增殖、轉移和侵襲性。抑制EV-NID1的表達可大幅度減低EVs加促腫瘤生長及轉移的作用。在小鼠實驗中,利用抗TNFR1抗體可以有效地減輕肝癌EVs誘導的腫瘤肺部轉移。而在臨床觀察中,肝癌病人血清EV-NID1和TNFR1的含量都較正常對照組為高。

領導是次研究的病理學系副教授任蕙蘋博士表示:「首度在肝癌病人的胞外囊泡中找到了NID1,並證實EV-NID1在加促肝癌發展和轉移至肺部的一個未知功能。我們希望靠堵截腫瘤細胞來源胞外囊泡的傳送及其信號通道,為未來肝癌治療提供一種新選擇和方法。」相關研究結果已於國際權威跨領域科學期刊《尖端科學》發表。

Text:Fion
參考資料:Nidogen 1‐Enriched Extracellular Vesicles Facilitate Extrahepatic Metastasis of Liver Cancer by Activating Pulmonary Fibroblasts to Secrete Tumor Necrosis Factor Receptor 1
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