港大成功研發兩新冠疫苗 將應用於人體試驗

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港大成功研發兩新冠疫苗 將應用於人體試驗

新冠疫情持續,各地科學家積極投入疫苗與藥物開發。港大醫學院公布,已研發出兩種有助預防新冠病毒病的疫苗,並已進入獲品質保證、即生產質量管理規範(GMP)的大批量生產階段,接下來將應用於人體試驗。

來自香港大學李嘉誠醫學院(港大醫學院)愛滋病研究所、微生物學系和新發傳染性疾病國家重點實驗室的研究人員,與瑪麗醫院、東區尤德夫人那打素醫院以及瑪嘉烈醫院的醫護團隊合作,研究17名急性感染病人和24名康復病人,並比對未有患病人士的臨床樣本後發現,新型冠狀病毒急性感染削弱了具有重要免疫功能的樹突狀細胞和T細胞,使病毒能逃避宿主的先天性及適應性免疫防禦系統,以致病毒能更有效傳播及加重病情。
研究發現,新型冠狀病毒急性感染能顯著減少多種免疫細胞的數量,包括T細胞、自然殺傷細胞、單核細胞以及樹突狀細胞。有份參與的港大醫學院微生物學系傳染病學講座教授袁國勇教授指出:「研究反映,使用干擾素β-1b等抗病毒或增強免疫能力的藥物,以加速啟動免疫反應,是降低2019冠狀病毒病發病率和致命率的重要手段。」
領導是次研究的港大醫學院微生物學系教授兼愛滋病研究所所長陳志偉教授解釋,「研發2019冠狀病毒病疫苗的最大困難是尚不清楚與免疫保護相關的機制。換言之,我們不了解疫苗誘導怎樣的免疫反應是保護個體所需的元素,因此我們旨在從受感染的病人中尋找答案。」

而在之前的研究已發現,與輕度症狀病人比較,理應殺死病毒的中和抗體反而在加護病房留醫的重症病人中找到更高的含量。
故此,是次研究「進一步闡明了功能失調的樹突狀細胞可能是導致殺傷性T細胞反應滯後的原因,而殺傷性T細胞反應對消滅新型冠狀病毒感染的細胞而言至關重要。為此,有效的疫苗應該是通過誘導平衡的抗體和殺傷性T細胞免疫反應,來保護人體。」有關研究已於國際著名期刊《免疫》(Immunity)上發表。

Text:Fion
圖片來源(部分):政府圖片
參考資料:Acute SARS-CoV-2 infection impairs dendritic cell and T cell responses
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