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哮喘和氣管敏感有何分別?一文了解哮喘成因、症狀、治療和改善方法

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日期: 2023-02-17

哮喘是全球常見的慢性疾病之一,據2011年的統計,本港有逾30萬名哮喘患者。很多人都認識先天性哮喘,但哮喘會由後天因素而誘發嗎?哮喘和氣管敏感的患者都會出現咳嗽,氣管敏感會惡化為哮喘嗎?一旦哮喘發作,又可以如何處理呢?就讓呼吸系統科專科陳嘉華醫生為我們逐一解答!

哮喘=氣管敏感?

「哮喘其實是我們常說的『氣管敏感』,只是程度上的分別。」陳嘉華醫生直言,哮喘是很常見的疾病,屬於敏感症狀,成因多與遺傳有關,而敏感體質的人很易同時患有皮膚敏感、鼻敏感和氣管敏感三種症狀。他又解釋,「氣管敏感」並非正式的病名,如果敏感情況不太嚴重,一般籠統稱作「氣管敏感」,但如果敏感的情況嚴重,甚或有「扯蝦」的情況出現,則正名為「哮喘」。

哮喘的成因

哮喘是先天的遺傳病症,有些人從小就發作,但有些人則較遲才發作,例如在工作時接觸到化學物質或者環境中的污染物,從而誘發哮喘。惟哮喘並不會後天患上,只可能是後天接觸到誘發哮喘的致敏原,令患者在年長後才出現哮喘症狀。

誘發哮喘發作的部分常見原因:
  1. 感染,如傷風、感冒、流行性感冒、新冠病毒;
  2. 天氣因素,如冬天的冷空氣,或是室內、室外的溫差等;
  3. 進行劇烈運動;
  4. 接觸到致敏原,如化學品的氣味、空氣中的污染物、寵物毛髮等。

哮喘的症狀

哮喘常見的症狀有持續咳嗽,在夜間尤甚普遍,咳中帶痰,氣管嚴重收窄時會出現氣喘、喘鳴(俗稱「扯蝦」)、血氧含量低等。部分輕微患者或只出現咳嗽,但其實也是哮喘發作的徵兆一。

如果咳嗽、呼吸道常有分泌物、氣喘的情況持續多於一星期,建議盡早求醫。陳醫生提醒,哮喘發作時,氣管組織也同時發炎,一般難以自癒。如果長期出現氣管發炎的情況,或者沒有按指示完成藥物療程,反覆的炎症會破壞氣管組織,造成「氣管重塑」,即使日後再治療,氣管亦已出現永久損害,難以逆轉。

哮喘的治療

陳醫生指出,哮喘的治療目的是盡量減少哮喘的發作頻率,讓哮喘病人的生活質素與常人無異,可以如常上班、上學、做運動和外出。

藥物:
  1. 急救藥:氣管舒張劑,例如沙丁胺醇、特布他林及異丙托品等,適用於哮喘發作或感到徵狀出現時,能快速令氣管放鬆。
  2. 長效藥:定期服用以減少發作機會,可以分為噴劑和口服藥。如果病人發作的密度高,藥物便會含有類固醇,不論哮喘有否發作,都要定時用藥。如病人的哮喘情況嚴重,難以控制,病人需處方口服類固醇,惟副作用也較大,例如水腫和情緒波動。嚴重的更可引致白內障、高血壓、骨質疏鬆等。
  3. 生物製劑:如病人已定時服藥,需經常使用口服類固醇,但病情仍未能受控,醫生可為病人進行血液檢查,查驗嗜酸性粒细胞(Eosinophil)和免疫球蛋白E(IgE)水平或檢驗呼氣一氧化氮的濃度(FeNO)及評估是否適合使用生物製劑。此方法能幫助12歲或以上的嚴重哮喘病人有效控制病情,減少類固醇的使用和發作的頻率,副作用一般為針口敏感。

陳醫生分享一個嚴重哮喘的個案,患者從小的敏感症狀較難控制,經常出現咳嗽和氣喘。患者早前新居入伙,並開始飼養寵物,裝修的甲醛氣味和寵物的毛髮都令他的哮喘症狀加劇。患者初時誤以為是感冒,因此拖延到嚴重時才求診。其後即使處方口服類固醇,但一減劑量即出現哮喘發作。陳醫生後來為病人進行血液檢查並處方合適的生物製劑,病情得以改善。除了減少類固醇的使用,肺功能亦有提升,患者可重過正常生活。他建議,哮喘患者除了按醫生的指示定時服用藥物之外,也要小心預防哮喘發作。

哮喘的預防方法:

  1. 注射疫苗防感染,例如流感疫苗、新冠疫苗。
  2. 多穿保暖衣物,以防溫差和冷空氣。
  3. 遠離致敏原,例如多清潔和更換床單、床上也避免放毛公仔以防塵蟎,有飼養寵物的話更要勤加清潔家居。

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited

MAT-HK-2300103-1.0-02/2023

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