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中大醫學院研究:帶有基因突變的頭頸癌患者 存活期長一倍

Fion
編輯: Fion
日期: 2020-07-20

頭頸癌是指包括口腔癌、咽癌和喉癌,主要風險因素包括吸煙、飲酒及人類乳頭瘤病毒(HPV)感染。香港中文大學醫學院最新研究發現一種新型基因生物標記(Biomarker)能有效預測頭頸癌患者的存活期。基因組學專家、中大醫學院生物醫學學院副教授呂偉欣教授稱:「多個主要的『MAPK信號通路』基因突變,都被證實能直接增加金頸癌腫瘤內的免疫細胞活躍性,這或可引導將來我們按照患者的腫瘤基因突變,而為患者度身訂造合適的免疫治療方案。」

頭頸癌極具侵略性,一般會採用較高強度的化療和電療方案,這往往對患者的生活質素造成負面影響。事實上,頭頸癌患者由於心理困擾和生活質素較差,他們的自殺率在所有癌症患者中位列第二(按美國數據,每10萬人中有64.4人),排名僅次於胰臟癌患者。因此,臨床上愈來愈多人關注如何能有效識別適合接受較低強度治療的頭頸癌病人,從而使他們於較低强度治療後保持較高的生活質素。

全球每年有超過70萬宗頭頸癌新症。然而,目前尚未有廣泛應用於臨床、可預測這類病人接受治療後效果的生物標記。

由基因組學專家、中大醫學院生物醫學學院副教授呂偉欣教授領導的團隊於近期研究發現,約兩成頭頸癌患者出現的「MAPK信號通路」基因突變,能夠預測到患者在接受標準治療後有較佳的臨床效果,他們的存活期較其他患者長一倍。在腫瘤中具有「MAPK信號通路」基因突變的患者,較沒有突變的患者存活期顯著較長,存活中位數分別為約95和48個月。而這情況只與「MAPK信號通路」的基因突變相關。

此外,研究又發現帶有「MAPK信號通路」基因突變的口腔癌患者在接受免疫治療後,存活期比沒有這種基因突變的患者長3.3至4倍,這可能與患者腫瘤內存在較多滅癌免疫細胞有關。因此,帶有「MAPK信號通路」基因突變的頭頸癌患者可能對免疫治療有更好的反應。

中大醫學院生物醫學學院副教授呂偉欣表示:「(是次發現)使我們日後有機會能根據『MAPK信號通路』基因突變的存在,為個別病人進行較低強度治療的臨床試驗。」研究團隊目前正研究頭頸癌中,免疫與基因組學之相互作用,藉此研究精準免疫療法的可行方案,以改善免疫治療的準確性。研究結果已於期刊《Life Science Alliance》發表。

Text:Fion

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